45 godina nakon lansiranja, NASA-ine sonde Voyager i dalje krče tragove milijardama milja daleko


1/7

Voyager 2 polijeće u svemirskom centru Kennedy na otoku Merritt, Florida, 20. kolovoza 1977. Sonda je lansirana nekoliko tjedana prije Voyagera 1 i u konačnici je postala drugi najudaljeniji objekt koji je napravio čovjek od Zemlje.  Fotografija ljubaznošću NASA-e

Voyager 2 polijeće u svemirskom centru Kennedy na otoku Merritt, Florida, 20. kolovoza 1977. Sonda je lansirana nekoliko tjedana prije Voyagera 1 i u konačnici je postala drugi najudaljeniji objekt koji je napravio čovjek od Zemlje. Fotografija ljubaznošću NASA-e

19. kolovoza (UPI) — Prije 45 godina NASA je lansirala prvi dio svoje najambicioznije misije u duboki svemir u svojoj povijesti — svemirsku letjelicu nazvanu Voyager 2, koja još uvijek komunicira sa znanstvenicima na Zemlji na udaljenosti većoj od 12 milijardi milja.

I Voyager 1 i Voyager 2 nalaze se u međuzvjezdanom prostoru. Zapravo, to su dvije od samo pet svemirskih sondi sa Zemlje koje su napustile Sunčev sustav.

Zbog poravnanja planeta i putanje potrebne za njegovu misiju, Voyager 2 zapravo je prvi lansiran 20. kolovoza 1977. Voyager 1 slijedio je 5. rujna, a dvije svemirske sonde počele su kartirati daleke dijelove našeg Sunčevog sustava.

Dvije sonde još uvijek rade kao NASA-ina najduža međunarodna misija, a očekuje se da će raditi još najmanje nekoliko godina prije nego što konačno ostanu bez snage.

U subotu će se obilježiti 45 godina od početka misije.

Iako je NASA postigla niz velikih pobjeda u svemiru, kao što su slijetanja Apolla na Mjesec i deseci misija space shuttlea, svemirske letjelice Voyager još uvijek obožavaju znanstvenici i javnost koja voli svemir.

Voyager 1 i Voyager 2, oba lansirana 1977. godine, grafički su predstavljeni u svojim položajima prije nekoliko godina na rubu heliosfere, barijere koju Sunce stvara oko planeta u Sunčevom sustavu. Slika ljubaznošću NASA-e

Otporni strojevi čak su postali dio popularne kulture, fiktivno se pojavljujući u nizu televizijskih programa i filmova. Izmišljena sonda Voyager bila je glavna točka zapleta u prvom Zvjezdane staze filmu iz 1979., a jedan je bio odgovoran za donošenje benignog izvanzemaljskog oblika života na Zemlju u filmu iz 1984. Starman.

“Voyageri su nastavili s nevjerojatnim otkrićima, nadahnjujući novu generaciju znanstvenika i inženjera”, izjavila je u srijedu Suzanne Dodd, voditeljica projekta Voyager u NASA-inom Laboratoriju za mlazni pogon u Kaliforniji.

“Ne znamo koliko dugo će se misija nastaviti, ali možemo biti sigurni da će svemirska letjelica pružiti još više znanstvenih iznenađenja dok bude putovala dalje od Zemlje.”

Nakon lansiranja, obje su sonde postale dio “velike turneje” za istraživanje vanjskih planeta do detalja po prvi put, uključujući Jupiter i Saturn, i poslati podatke o najvećim biljkama Sunčevog sustava i njihovim mjesecima. Voyager 1, koji se kretao brže, na kraju je pretekao Voyager 2 i prvi stigao do vanjskih planeta.

Kasnije tijekom misije, Voyager 2 postao je prva — i do danas još uvijek jedina — svemirska letjelica koja je letjela izuzetno blizu dvaju najudaljenijih planeta, Uranu 1986. i Neptunu 1989. godine.

Na izlasku iz Sunčevog sustava 1990. godine, Voyager 1 okrenuo je kameru kako bi snimio snimak svih planeta osim Merkura, koji je bio izvan vidokruga. Slika je sada poznata kao “obiteljski portret”. U to je vrijeme letjelica bila udaljena gotovo 4 milijarde milja od Zemlje.

“Danas, dok oba Voyagera istražuju međuzvjezdani prostor, oni omogućuju čovječanstvu promatranje neistraženog teritorija”, izjavila je Linda Spilker, zamjenica Voyagerova projektnog znanstvenika u JPL-u.

“Ovo je prvi put da smo bili u mogućnosti izravno proučavati kako zvijezda, naše sunce, stupa u interakciju s česticama i magnetskim poljima izvan naše heliosfere… i pružajući ključne informacije za buduće misije.”

Dok je Voyager 2 nadlijetao, Voyager 1 je prvi stigao do granice heliosfere, zaštitnog mjehura stvorenog Sunčevim magnetskim poljem i vanjskim strujanjem Sunčevog vjetra.

Obje svemirske sonde snimile su zapanjujuće slike svih planeta izvan Zemlje, uključujući mnoge njihove mjesece, i prikupile iznenađujuće podatke o velikom broju nebeskih tijela.

Na primjer, Voyageri su otkrili da Enceladus, jedan od Saturnovih mjeseca, ispod svoje površine ima golemi ocean slane vode i vjerojatno hidrotermalne otvore — uvjete koji su izuzetni za stvaranje života. Veliki gejziri koji su izranjali s Mjesečeve površine uputili su znanstvenike na tu činjenicu.

Desetljećima kasnije, 2012., Voyager 1 dosegla granicu heliosfere i izašao iz Sunčevog sustava, a Voyager 2 ga je slijedio 2018.

Nakon izlaska, Voyager 1 otkrio je da heliosfera nalik mjehurićima blokira oko 70% kozmičkih zraka ili energetskih čestica koje stvaraju eksplodirajuće zvijezde.

Obje Voyagerove sonde pokreću radioizotopski termoelektrični generatori koji sadrže plutonij, koji oslobađa toplinu koja se zatim pretvara u električnu energiju za napajanje opreme. U znaku vremena, svaki od njih također nosi kasetofon s osam zapisa za snimanje i prijenos podataka — oko 38.000 puta sporije od brzine modernog 5G interneta.

Ali možda najpoznatije je to što sonde Voyager također sadrže poruku u nekoj vrsti boce — zlatni zapis koji sadrži podatke o životu na Zemlji, u slučaju da bilo koja od njih jednog dana naiđe na inteligentan život vani, čak i nakon što izgube struju.

Zlatni zapis sadrži audio poruke na mnogim jezicima i slike koje opisuju ljudski oblik i elemente Zemlje, uključujući grubu kartu koja pokazuje gdje se nalazimo u Sunčevom sustavu.

Simulirani prikaz približava perspektivu Voyagera 1 kada je snimio svoju posljednju seriju slika, poznatu kao “Obiteljski portret”, u veljači 1990. Slika ljubaznošću NASA-e

Međutim, koliko god bile iznimno uspješne obje sonde, nisu prošle bez udjela problema.

Ranije ove godine, Voyager 1 naišao je na problem u kojem očitavanja podataka iz njegovog sustava artikulacije i kontrole položaja, ili AACS, nisu odražavala pravu orijentaciju letjelice. Znanstvenici su otkrili da je problem bio u proizvodnji podataka o statusu, a ne u samom sustavu, što znači da to nije bio kritičan problem misije.

Nakon preleta Saturna 1980., kamera na Voyageru 2 se zaključala i nije radila kako treba. Međutim, to je bio kratak problem i vratio se u službu.

U petak je Voyager 1 bio udaljen više od 14,5 milijardi milja od Zemlje – što je dvostruko više od udaljenosti između Plutona i Sunca. Voyager 2 udaljen je više od 12,1 milijardu milja. NASA kaže da će sljedeće godine Voyager 2 postati drugi najudaljeniji umjetni objekt od Zemlje, nadmašivši sondu Pioneer 10 lansiranu 1972. Još uvijek možete pratiti obje sonde na NASA-inoj web stranici Voyagera.

NASA očekuje da će Voyager 1 i Voyager 2 ostati bez snage – čime će službeno završiti njihove desetljećima duge misije – negdje sredinom 2020-ih.

Nakon što sonde izgube sposobnost komunikacije sa znanstvenicima na Zemlji, NASA kaže da će započeti svoju posljednju misiju — služeći kao “ambasadori” našeg planeta ako ih ikada negdje pronađe inteligentni život.

“Pozlaćeni zapisi služe kao kozmička ‘poruka u boci’ za svakoga tko bi se mogao susresti sa svemirskim sondama”, rekla je NASA. “Brzinom kojom se zlato raspada u svemiru i nagriza kozmičko zračenje, zapisi će trajati više od milijardu godina.”

Tri druge sonde također su napustile Sunčev sustav — Pioneer 10, Pioneer 11, lansirana 1978., i sonda New Horizons koja je lansirana 2006. Pioneer 10 izgubio je kontakt sa Zemljom 2003., a Pioneer 11 1995.