Borba Waspa i Worcestera je kriza koju Premiership ragbi ne može ignorirati


Domine ili autlieri? Ovo je pitanje koje su si oni povezani s ragbi unijom u Engleskoj postavljali – bez sumnje nervozno – o Worcester Warriorsima i Osice tijekom, čini se, izrazito mračnih 24 sata za sport.

Bilo bi prirodno osjećati se kao da se kula od karata klati. U najmanju ruku, bilo bi beznadno naivno vjerovati da su vrtovi ružičasti jer je Covid dodatno destabilizirao silno krhku ekonomsku krajoliku. Kao što je Oscar Wilde skoro rekao, izgubiti jedan klub iz Premiershipa može se smatrati nesrećom. Izgubiti dvoje izgleda kao nebriga, ili puna egzistencijalna kriza.

Naravno, niti jedna organizacija još nije raspala. I, svakako, ako nesebični i odlučni napori Worcesterovog osoblja budu nešto drugo, oni će se nastaviti boriti do posljednjeg zvona. Wasps su inzistirali na tome da je njihova odluka da uruče obavijest administratorima bila strateška, u biti način kupnje onoga što su pažljivo nazvali “razdobljem odgode”. Pa ipak, ovo je u mnogočemu bilo poput usporene automobilske nesreće.

Doista, prošlo je mjesec dana otkako smo objavili prilog o uznemirujućem ljetu za Premiership koji je osnažio ideju da se nešto mora dati. U međuvremenu, nevolja Worcestera nastavila je naglašavati ljudsku cijenu ovih financijskih borbi.

Ollie Wynn, njihova obećavajuća akademska scrum-halfa, postala je beskućnik i smjestio ju je suigrač Ollie Lawrence. Nick Easter, njihov trener obrane i napadača, preselio se iz sjeveroistočnog u zapadni Midlands s dvoje djece mlađe od tri godine. Članovi osoblja, od kojih su mnogi u različitoj mjeri siromašni, izrazili su zabrinutost za mentalno zdravlje.

Posljednje u katalogu optužbi iznesenih protiv suvlasnika Warriorsa, Colina Goldringa i Jasona Whittinghama, otkrio je Daily Mail Online u srijedu poslijepodne i izazvalo je preokret u želucu. Prema tim izvješćima, 500.000 funti je posuđeno od Cecila Duckwortha, pokojne ikone Worcestera, i još nije vraćeno. Reakcija na ovu najnoviju uvredu mogla bi se opisati svakakvim šarenim jezikom. Ipak, “iznenađenje” se ne bi pojavilo u previše izjava.

Slično tome, dok je vrijeme razvoja događaja u Waspsu bilo potresno, ne samo zato što je vlasnik Derek Richardson zvučao prilično prkosno po tom pitanju u kolovozu i Lawrence Dallaglio udvostručio je na ovim stranicama Prije samo nekoliko tjedana, svi su znali da su se pokušaji refinanciranja obveznica na njihovom stadionu pokazali problematičnima.

Bit će to užasno, ponižavajuće razdoblje za sve uključene – od zvijezda prve momčadi do uredskih službenika. Oni koji su povezani s Waspsima i Worcesterom zaslužuju najveće suosjećanje, a čak i postavljanje optimističnih stajališta mnoga se mogu protumačiti kao nedelikatna, osobito zato što u ovoj fazi puno toga ostaje teoretski.

Ali, ako su bolni scenariji koji se odigravaju u Waspsima i Worcesteru izvanredni, a ne prva dva domina koja vode do neizbježnog pada, onda postoji razlog da budemo manje turobni. Da parafraziramo jedan izvor, svi su klubovi neovisna poduzeća koja vode različite modele. Neke su kuće samo izgrađene bliže moru prije nego što su se nadvili olujni crni oblaci Covida.

Sada je potrebna perspektiva i smireno vodstvo. Iako bi mu moglo biti oprošteno što se brinuo hoće li mu koncertni klavir koji pada s neba biti sljedeći izazov u ovom kaotičnom početku sezone, izvršni direktor Premiership Rugbyja Simon Massie-Taylor čini se sposobnim ispuniti ove dvije stvari.

Ovisno o tome što će se dogoditi ovim zavojitim putem, vjerojatno ćemo čuti više o najmanje tri područja birokracije. Prva je klauzula 5.5.9 pravilnika Rugby Football Uniona, koja se odnosi na ‘slučajeve insolventnosti bez krivnje’, prema kojoj upravno tijelo može odustati od kazni za ulazak u upravu zbog pandemije.

Sljedeći je koncept P dionica – koje su trenutno u vlasništvu 13 prvoligaških dioničara Premiershipa, što im daje pravo na veće prihode – i što se događa ako Wasps ili Worcester dođu do zida. Podrazumijeva se da klubovi imaju “pravo prvenstva”, što znači da ako se dionice P trebaju prodati, onda bi ih drugi dioničari mogli kupiti s ponudom koja je jednako dobra ili bolja od onih drugih konkurenata.

Konačno, bit će fascinantno vidjeti hoće li se revidirati pravila ograničenja plaća u Premiershipu. Izuzeća su bila razmatrana i prilično brzo odbačena kada su igrači Worcestera kasnili s plaćama krajem kolovoza. Ose se mogu pohvaliti imovinom kao što su Joe Launchbury, Jack Willis i Alfie Barbeary. Može li se RFU uključiti u pregovore o rješenjima za nade Engleske uoči Svjetskog prvenstva? A zatim, zar neće trebati splavi za spašavanje i za druge pojedince?

Novčić za misli onih iz Ealing Trailfindersa, bez dugova i još uvijek odlučnih da stignu do obećane zemlje, koliko god močvarna izgledala u ovom trenutku. Oni će sigurno biti glavni pokretači nadolazećeg potresa. Dok limenke crva čekaju, donositelji odluka morat će začepiti nos i zaroniti jer ragbi savez ne može uzalud potrošiti ovu krizu. U suprotnom, s tužbama za potres mozga koje se također naziru, izgledi ovog sporta čitaju se poput brzopletog, samoispunjavajućeg proročanstva.

Premiership je uvjerljivo i konkurentno natjecanje. Toliko toga ostaje nepromijenjeno unatoč nedavnoj drami. Testovi izvedivosti za vlasnike i jaka i stabilna druga razina, kako god da se to postigne, sigurno bi to poboljšali. To će biti samo dvije kutije na popisu zadataka onih koji su zaduženi da pokažu da su Wasps i Worcester doista izvanredni, a ne domino.