Francuski ragbi ukazuje na pokvaren engleski sustav dok se širi jaz između Top 14 i ProD2


To je život bila je suština Podnevni olimpijski urednički. Biarritz nije bio dovoljno dobar, iako ih je novine pohvalile za pregršt pobjeda, uključujući nezaboravne trijumfe protiv La Rochellea, Bordeauxa i Racinga 92.

Biarritz
Biarritz’s je regrutirao ljude poput australskog centra Izbjegavajte Kuridrani ali se vraćaju na D2 (Fotografija ROMAIN PERROCHEAU/Getty Images)

Biarritzu bi se uskoro u ProD2 sljedeće sezone mogao pridružiti Perpignan, koji je, kao i oni, prošle godine promoviran. Katalonski klub ima 13th a ako izgube svoju pretposljednju utakmicu u gostima na Castres i Brive, koji imaju 12 godinathpobijediti kod kuće do Toulouse tada će njihov boravak u vrhunskom rangu biti kratak kao i Biarritzov.

Sve je veći broj ljudi u Francuska koji su zabrinuti zbog sve većeg jaza između ProD2 i Top 14, a statistike su na njihovoj strani. Od inauguracije Top14 2005. godine, 50 posto klubova koji su promovirani iz ProD2 ispalo je sljedeće sezone. U tom razdoblju bile su samo dvije sezone kada su oba promovirana kluba izbjegla ispadanje godinu dana kasnije: 2006.-07. i 2013.-14.

Ono čega se klubovi najviše boje je stvaranje ponora koji postoji Engleski kanal u Engleskoj, gdje se čini da je Championship blizu nestajanja. U D2, prosječna posjećenost prije pandemije bila je 5.200, dok je u Championshipu bila tričavih 1.600, a brojke se smanjuju mjesečno. Isto tako, kada je u pitanju financiranje, D2 se drži na površini; LNR je podijelio TV novac 60/40 između T14 i ProD2 i tek prošle godine LNR je potpisao novi ugovor s Canalom za 2023-2027 koji iznosi 113,7 milijuna eura po sezoni. Ako ga matematika O-Level ovog pisca dobro služi, to je otprilike 2,8 milijuna eura po sezoni za svaki od 16 ProD2 klubova. Usporedite to s 288.000 financijskih sredstava koje su klubovi iz Championshipa trebali preuzeti 2020. godine kada im je RFU smanjio financiranje i možete vidjeti nesrazmjer.

Koliko god prednosti ProD2 ima u odnosu na svoje kolege u Engleskoj, šanse su još uvijek složene protiv toga da će ostati gore.

Koliko god prednosti ProD2 ima u odnosu na svoje kolege u Engleskoj, šanse su još uvijek složene protiv toga da će ostati gore. Čak i ako novopromovirani klub izbjegne brzi povratak na ProD2, najbolje čemu se mogu nadati je opstanak na nižoj tablici; samo je Racing 92, u sezoni 2009-10, završio među prvih šest u svojoj prvoj sezoni u Top14.

Prošlog tjedna panel bivših igrača i novinara raspravljao je o ovom rastućem jazu i onom prvom Biarritz i Francuska broj 8 Imanol Harinordoquy okrivili su situaciju strukturu ProD2 sezone, nazvavši je ‘nerazumljivom’. Posebno je mislio na sustav play-offa koji je uveden za sezonu 2017-18. Prethodno je klub koji je završio na vrhu ProD2 automatski promoviran u Top 14, ali je promjena dovela do toga da je najbolji klub pobijedio u play-offu za šest momčadi; klubovi koji završe na prvom i drugom mjestu u ProD2 dobivaju zbogom u polufinalu, gdje igraju s pobjednicima četvrtfinala između klubova koji su završili od trećeg do šestog na ligaškoj tablici.

Bayonne protiv Brivea
Pro D2 play-off sustav generira novac za TV, ali nisu svi sretni zbog dodatnih igara (Foto ROZ GAIZKA/ Getty Images)

Kako je nedavno rekao predsjednik LNR-a René Bouscatel, ovaj sustav play-offa ‘pridonosi ProD2 u smislu intenziteta i vidljivosti, a da ne spominjemo TV prava’. Prema Podnevni olimpijskivećina ProD2 klubova je za aktualnu play-off sezonu jer dobivaju dio kolača s TV pravima.

No, Harinordoquy nije jedini koji poziva na povratak u dane kada je klub koji je na kraju regularne sezone bio na vrhuncu automatski promoviran. ‘Čini mi se da je automatska promocija neophodna kako bih mogao raditi na budućnosti i financijski i strukturno ulagati u klub’, objasnio je Philippe Tayeb, predsjednik Bayonnea, koji je trenutno drugi u ProD2.

Jedini klub posljednjih sezona koji se etablirao kao ozbiljna snaga u Top 14 nakon osvojene promocije su Lyon. Pobjegli su s ProD2 naslovom 2015.-16., prije nego što je uveden sustav play-offa, pa su zato, jer su znali da im je zajamčena promocija krajem ožujka, imali mjesece za pripremu za izazov Top14. Ne samo da je to bilo bitno za privlačenje komercijalnih partnera, već i visokoprofiliranih igrača; među regrutima Lyona tog ljeta bili su i bivši bek Engleske Delon ArmitagePumasov rekvizit Francisco Kodela, Wallaby scrum-pol Mike Harris i Frederick Michalak, jedan od najtalentiranijih i najpopularnijih francuskih igrača svoje generacije.

Osim ako novopromovirani klub ne privuče vlasnika milijunaša, koji je spreman potrošiti ogroman iznos na potpisivanje novih igrača u kratkom roku, tada je trenutno ispadanje neizbježno

Jean-Baptiste Aldigé, predsjednik Biarritza

Ipak, Lyon se borio da se prilagodi u svojoj prvoj sezoni u Top 14, završivši na 10. mjestutha tek su 2017.-18. počeli izgledati kao vrhunska momčad, kvalificirajući se za doigravanje, a također i za Kup prvaka 2018-19.

Novi sustav doigravanja stavlja dva promovirana ProD2 kluba u neizmjerno nepovoljan položaj; Prošle sezone, primjerice, Perpignan se kvalificirao u Top 14 5. lipnja, pobijedivši Biarritz u finalu doigravanja. Tjedan dana kasnije Biarritz je pobijedio Bayonne, koji je završio na 13. mjestuth u Top 14 (klub koji završi posljednji automatski ispada). Sezona 2021-22 počela je 5. rujna, a Biarritzu je ostalo manje od dva mjeseca za pripreme.

‘ProD2 klubove šaljemo u mesare’, rekao je Jean-Baptiste Aldigé, predsjednik Biarritza, u intervjuu za Podnevni olimpijski ovaj tjedan. Po njegovom mišljenju, osim ako novopromovirani klub ne privuče vlasnika milijunaša, koji je spreman potrošiti ogroman iznos na potpisivanje novih igrača u kratkom roku, tada je trenutno ispadanje neizbježno.

Ealing Trailfinders
Ealing Trailfinderi su bili oduševljeni Saraceni ali ostaju najjača momčad u prvenstvu, ali im je odbijen ulazak u Premiership (Foto Juan Gasperini/MI News/NurPhoto preko Getty Images)

LNR tvrdi da daju sve od sebe kako bi pomogli promoviranim klubovima: na primjer, ovog ljeta imaju rok do 10. srpnja da potpišu nove igrače, u odnosu na 30. lipnja za postojećih 14 najboljih klubova. U stvarnosti će tih dodatnih dva tjedna napraviti malu razliku jer će većina vrhunskih talenata već biti pokupljena.

LNR također ublažava propise o broju kvalificiranih igrača u Francuskoj (JIFF) u sastavima na dan utakmica novopromaknutih klubova; ove sezone 16 je bio potreban broj u svakoj momčadi na dan utakmice za Top 14, iako je brojka bila 14 za Biarritz i Perpignan, s obrazloženjem da bi im to omogućilo da potpišu inozemne igrače na vrijeme.

Sve su to neučinkovite geste, smatra Aldigé, koji smatra da će tek povratak na stari sustav automatskih kvalifikacija za prva dva kluba omogućiti novopromoviranim klubovima da stisnu šaku od Top14.

U ragbiju su rezultati na terenu i ako ne donesu svoju pravednu nagradu koja je onda svrha natjecanja?

Mont-de-Marsan trenutno su na vrhu ProD2, osam bodova više od Bayonnea i izgledaju dobro za promociju. A još sigurnije kockanje je da će se, ako se popnu na Top 14, opet ravno natrag. Posljednja sezona Mont-de-Marsana u vrhu lige bila je 2012-13. kada su pobijedili u samo dva od svojih 26 mečeva. Njihov je problem njihov položaj, šamar u središtu francuskog ragbija: Toulouse na istoku, Pau na jugu, Bordeaux na sjeveru i Bayonne i Biarritz na zapadu. Kako se mogu nadati zaključiti unosne komercijalne poslove na tako pretrpanom tržištu, osobito u trenutnoj ekonomskoj klimi.

Ali treba Mont-de-Marsan biti spriječeni zauzeti mjesto u Top 14 zbog svojih oskudnih financijskih sredstava? Poput igrača i trenera Ealing Trailfindersa, Mont-de-Marsan je ove sezone razbio crijeva u potrazi za promocijom. Njihovi objekti možda nisu najbolji, niti im ime najglamuroznije, ali ragbi je rezultat rezultata na terenu i ako ne donesu svoju pravednu nagradu, koja je svrha natjecanja?