Gareth Southgate vodi neprestanu bitku s engleskom zabludom | Engleska


Wdobrodošli na obračun. Globalni sport proveo je veći dio protekle dvije godine u stanju jet laga, izmrcvaren mjehurićima i protupožarnim prekidima, datumima koji zapravo nisu datumi, događajima za koje se čini da se odvijaju u krivom vremenskom slijedu. Pa, evo središnjeg dijela: Katar 2022., onaj o kojem se ne može pregovarati, fiksna točka oko koje se vrti ovo stanje kretanja.

Pogledajte sat u svom džepu, još uvijek postavljen na standardno vrijeme turnira, i zapravo je travanj. Svjetsko prvenstvo je – kabinsko osoblje, mjesta za slijetanje – za manje od dva mjeseca. A uvodna utakmica počinje ovaj tjedan s rundom Lige nacija, prvim koracima prema finalu u Dohi 18. prosinca. Na kraju koje, crvenih očiju i nervozan, sezona se može slobodno vratiti kroz dolaske i ravno na božićni popis utakmica.

Za Englesku taj niz počinje u petak protiv Italije u Milanu, a tri dana kasnije slijedi gostovanje Njemačke na Wembleyu. Riječ je o dvostrukom naslovu ukusnog izgleda i neobično hitnoj perspektivi na dva fronta. Prvo, kao posljednju priliku za rješavanje kadrovskih i taktičkih pitanja prije Svjetskog prvenstva za koje mnogi ljudi, ili barem mnogi Englezi, misle da bi momčad Garetha Southgatea trebala biti među favoritima za pobjedu.

A drugo, ovo je početak šireg obračuna za Garethovo doba. Prošlo je već šest godina, protegnuto oko dva turnira, jedan od onih plastičnih, pošastnih stvari koje su započele s glupostima i završile otrovnim mamurlukom.

U to vrijeme je Engleska tim je iznova zamišljen, previše lioniziran i uzdignut do neviđenih vrhunaca (netrofejnih) postignuća; ali i progonjen čudnim osjećajem bijesa i nezadovoljstva. Sljedećih 12 tjedana možda će odlučiti u kojem će smjeru ova stvar ići. Southgate je rekao da neće izdržati dobrodošlicu. I uvijek je samo malo kasnije nego što mislite.

Tada je vrijeme da obrišemo prašinu s nekih umirujuće poznatih pitanja. Uglavnom, je li Engleska dobra? Što razumno – ta je riječ ključna – očekivati ​​od ove momčadi? I koliko buka (jer buke uvijek ima) ometa?

Kao i uvijek, odgovori su povezani. U utorak ujutro jedna nacionalna radio postaja postavila je pitanje treba li išta osim osvajanja Svjetskog prvenstva smatrati neuspjehom za Englesku, koja je osvojila jedan turnir u 72 godine pokušaja. Hmm. Dobro pitanje. Razdvojimo to, hoćemo li.

Engleska je sposobna doći do četvrtfinala, uz sve više od toga kao bonus. Ali trebat će se dogoditi dvije stvari. Prvo, moraju ubiti okolnu buku. A ovo je barem poznato područje. Na mnoge je načine Southgateovo vrijeme definirano neprestanom borbom s engleskim zabludama, engleskom iznimnošću, samosabotažom nerealnih engleskih očekivanja.

Bobby Moore osvojio Svjetsko prvenstvo 1966.: jedina pobjeda Engleske na turniru u 72 godine pokušaja.
Bobby Moore osvojio Svjetsko prvenstvo 1966.: jedina pobjeda Engleske na turniru u 72 godine pokušaja. Fotografija: PA Images

Jednom je dobio ovu bitku koristeći svoj najbolji trik, sposobnost pretvaranja slabosti u snagu. To je istina na taktičkoj razini. Engleska koju je naslijedio nije znala zadržati loptu i bila je slaba u središnjoj obrani. Rješenje: igraj sa sedam obrambenih igrača, drži loptu duboko u toj hrpi, postani neprobojan.

Ista stvar je postignuta, još značajnije, na području osjećaja, vibracija, energije. Engleska koju je naslijedio također je bila arogantna i krhka. U vrijeme kada je Rusija 2018. nastupila, imao je tim definiran svojom stimulativnom, performativnom poniznošću. Mi smo najskromniji. Zagledajte se u našu poniznost i drhtite, jer mi smo Engleska, doista iznimna u nedostatku iznimnosti. Upalilo je. Igrači nisu osjećali pritisak. Zemlja je trijumfalno prihvatila nedostatak trijumfalizma.

Engleska zabluda sustigla je i ovo. Čini se da razmišljanje glasi: budući da smo sada prilično dobri, moramo biti i najbolji. Uspjeh drugih je zastranjenje, odstupanje od nekog arturijanskog stanja milosti. Dakle, činjenica da Engleska ima dobre igrače prevedena je u “nezaustavljivu ruku zlatnog talenta”. Rijedak uspjeh ulaska u finale Eura 2020. postao je neoprostiv neuspjeh nije uspio pobijediti u finalu Eura 2020.

Kao i uvijek, ovo se vraća na pitanja razmjera. Engleska je sposobna pobijediti Italiju i Njemačku. Ali oni su također zadnji u svojoj skupini Lige nacija bez golova iz otvorene igre. U isto vrijeme ideja o usjevu generacijskog talenta, na čemu joj zavidi cijela Europa, jednostavno ne stoji. Harry Kane najbolji je engleski igrač, među pet najboljih na svijetu na svojoj poziciji, ali s zaostatkom za elitom Mbappé-Lewandowski. Raheem Sterling, Southgateovo drugo najučinkovitije napadačko oružje, napustio Manchester City da biste dobili više početaka.

Niti jedan engleski vratar ne igra u Ligi prvaka. Phil Foden i Bukayo Saka su dobri mladi igrači, ali malo je vjerojatno da će potaknuti osjećaje otvorenog terora u zemljama koje imaju široku ruku talentiranih napadača. Koji bi drugi elitni međunarodni timovi razmatrali Harryja Maguirea i Lukea Shawa za startno mjesto?

Osim toga, kao zapanjujući udarac nacionalnoj psihi, druge nacije postoje. Borba da se to obradi je na mnogo načina ključno bojno polje engleskog nogometa i engleske kulture općenito. Postoje momčadi koje samo izgledaju razinu iznad. Brazil je izgubio jednom od početka 2020. Francuska i Njemačka su jake. Bi li Engleska očekivala, s pravom, da će pobijediti Belgiju ili Portugal ili Španjolsku ili Argentinu?

Postoji element ad hominem u ovom gubitku razmjera, osobni animus koji stoji iza poriva da se umanje Southgateova solidna postignuća kao izbornika Engleske. Mnogima se jednostavno ne sviđa njegova politika, njegov način ponašanja, njegov taktički oprez. Ali Southgate ima svojih mana. Bilo je nedostatka razvoja, osjećaj da su druge momčadi naučile kako se boriti protiv jednostavnog engleskog plana igre.

Declan Rice reagira na poraz Engleske u finalu Eura 2020.
Declan Rice reagira na poraz Engleske u finalu Eura 2020. Rijedak uspjeh dolaska u finale postao je neoprostiv neuspjeh nepobjede. Fotografija: Tom Jenkins/The Guardian

Svaki veći poraz u njegovih šest godina – Hrvatska, NizozemskaItalija (na jedanaesterce) – došlo je kao rezultat nadigravanja i nadmašivanja na kraju u tijesnim nokaut utakmicama kada u pravilu pobjeđuje najbolji vezni red.

Jedina stvarna točka evolucije bila je spremnost da se pokrene progresivniji Jude Bellingham. Ali Bellingham također ima 19 godina. I progresivni vrcavi 4-3-3 izgubio 4-0 od Mađarske posljednji put.

Čini se gotovo sigurnim da će se Southgate povući u svoju zonu udobnosti, u nogomet kontrole i finih detalja. Engleska mora pobijediti sljedećih tjedan dana, ili barem izbjeći poraz, jer pobjeđivati ​​je bilo teško. Uglavnom, trebaju stvoriti energiju, osjećati se dobro, pronaći onaj korak misionarskog žara.

Vjerujte procesu. Na ovoj udaljenosti, to je jedini koji ćemo dobiti. I vrijedi ponoviti. Engleska je stigla do pet polufinala u 72 godine, dva od onih (dva od dva) pod Southgateom. Bez obzira na to da se trenutačno putovanje s vremenskim odmakom završi, ta će postignuća ostati.