Gary Anderson: Crvene zastavice u Mercedesovim tvrdnjama o poznavanju automobila


Za Mercedes je sezona Formule 1 2022. dugo bila usmjerena na to da osigura da izgradi razumijevanje potrebno za sprječavanje ponavljanja svojih pogrešaka sljedeće godine.

Ali nedavni komentar šefa momčadi Tota Wolffa o tome da ima “veliko konceptualno razumijevanje”, ali se još uvijek bori da razumije ono što je nazvao “promjenama raspoloženja” u performansama automobila tijekom Grand Prix vikenda, izaziva zabrinutost.

Mercedes je sada uvjeren da može otprilike predvidjeti koliko će biti konkurentan na bilo kojoj stazi, što se odražava u njegovim nedavnim izvedbama gdje je bio jak na Hungaroringu i Zandvoortu, ali slab u Spau i Monzi. To je jedno, ali da biste rekli da stvarno razumijete automobil, morate znati zašto stvari mogu varirati tijekom tih vikenda.

Često nas pitaju što momčadi rade tijekom predsezonskih testiranja. Jednostavan odgovor je da se koristi za otkrivanje karakteristika i ponašanja vašeg novog automobila. To je pomalo kao prvi spoj. Možda ste imali puno komunikacije, razmijenili podatke i vidjeli nekoliko slika, ali tada ćete prvi put saznati ispunjavaju li vaša očekivanja i funkcioniraju li stvari kako se nadate.

Nakon što odradite nekoliko vožnji i prođete kroz neke promjene postavki, duboko u sebi znat ćete je li vaš novi automobil nešto na što ste ponosni ili, kako je Wolff jednom opisao Mercedes iz 2017., ‘pomalo diva’. Pokazalo se da je Mercedes iz 2022. takav, zapravo moglo bi se reći ‘velika diva’ jer je nesretni W13 uvijek iznova ugrizao tim.

Mercedes je bolji i dosljedniji bolid u utrci nego u kvalifikacijama, tako da barem pokazuje da momčad može izvući najbolje iz njega nedjeljom i postigao je dosljedne rezultate. To pokazuje da postoji neko razumijevanje.

To bi, u kombinaciji s dodatnim vremenom aerodinamičkog testiranja koje mu je dodijeljeno za drugu polovicu 2022. zahvaljujući skliznuću na treće mjesto u prvenstvu konstruktora, trebalo staviti Mercedes u dobru poziciju za 2023.

Da, tu je promjena vanjskog ruba poda kojom se treba pozabaviti zahvaljujući promjeni propisa za 2023. kako bi se riješili sigurnosni problemi u vezi s pliskavicama i poskakivanjem. Ali u kombinaciji s dodatnim CFD-om i vremenom u zračnom tunelu, činjenica da će rubovi poda biti podignuti za 15 mm trebala bi pomoći jer vjerujem da je to područje s kojim se Mercedes muči.

Natpis je bio na zidu od prvog puta kada je auto krenuo. Kad sam bio na vrućem mjestu tehničkog direktora, nakon tog prvog testa znao se hoće li to biti zabavna sezona ili teška bitka. Da, možete dati sve od sebe kako biste se izborili za izlaz iz problema, ali uz ograničenje troškova morate učiniti da se vaš novčić računa.

Nedosljednost Mercedesa je jasna kada pogledate njegov postotak zaostatka u odnosu na početak u kvalifikacijama tijekom sezone. I ta je zabuna prisutna bilo da se radi o Mađarskoj, gdje je Mercedes bio najbolji, ili u Spa i Monzi kada je Mercedes bio daleko od tempa.

MERCEDESOV KVALIFIKACIJSKI DEFICIT

utrka Deficit % Prosječni km/h
Bahrein +0,751 213.542
saudijski +1,025 249.443
Australija +1,229 241.050
Imola +2,493 218.834
Miami +0,934 217.385
Španjolska +0,817 211.983
Monako +1,031 166.590
Azerbejdžan +1,335 210.401
Kanada +1,958* 189.400
Britanija +1,002* 207.927
Austrija +0,688 237.575
Francuska +0,983 229.185
Mađarska +0.000 203.828
Belgija +1,773 238.992
Nizozemska +0,435 217.025
Italija +1.700 255.811

*Mokra/vlažna sesija

Mokre ili suhe, brze ili spore staze nema očite dosljednosti osim činjenice da je daleko od razine koja se očekuje od momčadi koja je osvojila zadnjih osam konstruktorskih prvenstava i sedam od osam vozačkih naslova.

Ako uzmete Mađarsku, gdje je Mercedes bio najbolji, ima dosta dugih zavoja od 180 stupnjeva, pa ako to uzmete kao pozitivno, čini se da kada automobil ima vremena da se smiri, ima pristojno prianjanje. Većina drugih staza ima kraće zavoje, pa se čini da je većina problema na ulazu. To također može biti zbog nestabilnosti u kočenju.

Za vozača, kočenje i ulazak u zavoj je mjesto gdje dobiva svoje povjerenje i to je ono što mu omogućuje povećanje brzine u zavoju.

Nakon utrke u Spau, Wolff je dao neke zanimljive komentare o “masovnim promjenama u performansama koje zapravo ne možemo nadmašiti” i osvrnuo se na područja nekorelacije od simulacije do staze.

Moto utrke Formule 1 Svjetsko prvenstvo Velika nagrada Belgije kvalifikacijski dan Spa Francorchamps, Belgija

Što je najvažnije, priznao je da se “borimo da pokrenemo automobil tamo gdje vjerujemo da treba da radi kako bi izvukao najveću potisnu silu i to je razlog zašto smo konceptualno pogrešno shvatili”.

To je problem koji je jasan već duže vrijeme i iznenađenje je da Mercedes nije slijedio smjer Red Bulla i Ferrarija otvorivši dio ruba poda ili promijenivši detalje ruba poda kako bi uključio tunel.

Uključivanje tunela u podnožje podnog dijela podnice pomalo je poput tunela koji su timovi godinama koristili u podnožju krajnjih ploča prednjeg krila. Omogućuje protok zraka između površine tijela i staze. Ovaj protok zraka omogućuje da brtvljenje bude poput prekidača za prigušivanje. Bez toga, brtvljenje je ili dobro ili loše – jednostavno nema onog između.

Ponekad se čini da je Mercedes presretan što se drži onoga što ima i nada se da će pronaći čarobno rješenje – a dok se to događa žale zbog toga i kako su drugi sigurno iskoristili sivu zonu u propisima koja im je dopuštala živjeti s problemima.

Nisam siguran da Mercedes doista može predvidjeti svoje buduće performanse s alatima koje ima. Što se tiče 2022., Mercedes je bio brz u petak u Barceloni i nije znao zašto, bio je na pole u Mađarskoj i nije znao zašto, a bio je spor u Spau i nije znao zašto. U Monzi, Mercedes je ponovno bio spor, ali to se može svesti na to da je ta staza bila izvanredna i momčad jednostavno nije bila na vrhu.

Sada je vrijeme kada stvarno trebate shvatiti gdje ste trenutno i u kojem ćete smjeru krenuti za sljedeću sezonu. Kako bismo vam to omogućili, simulacija je postala uobičajeni alat. Prošli su dani kada smo imali dobar osjećaj i krenuli tim putem. Prema onome što smo do sada vidjeli ove sezone, Mercedes nije u toj poziciji sa svojim alatima za simulaciju da predvidi njegovu izvedbu.

Moto utrke Svjetskog prvenstva Formule 1, kvalifikacijski dan za Veliku nagradu Italije Monza, Italija

Sada je sredina rujna i da je ovo jedna od normalnih sezona, sada bi se donosile velike odluke o glavnoj arhitekturi automobila za 2023. Da biste donijeli te odluke, potrebno vam je povjerenje u svoje alate. Ako to ne čine, kasnije će doći do kompromisa u procesu dizajna i proizvodnje.

Govoreći nakon Monze, tehnički direktor Mike Elliott rekao je da je vikend VN Italije prošao onako kako je Mercedes očekivao. Opet se govorilo o razumijevanju.

“Naporno smo radili na poboljšanju performansi i to smo postupno činili tijekom sezone, ali također smo pokušavali doći do razumijevanja zašto su određene staze dobre za nas, a neke loše za nas. ”, rekao je Elliott.

Moto utrke Formule 1 Svjetsko prvenstvo Velika nagrada Italije Dan treninga Monza, Italija

“Rad koji je proizašao iz toga donekle nam je dao alat koji nam u velikoj mjeri omogućuje predviđanje gdje ćemo biti, tako da smo znali da će odlazak u Monzu biti izazovnija staza. Bilo bi malo više kao što smo vidjeli u Spa-u, a manje kao u Zandvoortu i Budimpešti.

“Kada to kažem, s obzirom na bolid koji smo imali, vratiti ga na treće i peto mjesto, mislim da je bio dobar rezultat za nas. Pokazalo se da smo jako dobro upravljali automobilom, vozači su izvukli najbolje iz njega. S obzirom na poziciju u kojoj se nalazimo s automobilom, mislim da nisam mogao tražiti ništa više od toga.”

Jedina stvar s kojom bih se složio je da su trkaći tim, inženjeri krugova i vozači odradili dobar posao u nedjelju. Kad bi Mercedes imao automobil koji bi se mogao stvarno malo bolje kvalificirati i razumio zašto, tada bi pobjede u utrkama bile na kartama bez ikakvih pitanja.

Pretpostavljam da to samo dokazuje ono što svi znamo godinama: performanse automobila su kritične. To je ono što smo vidjeli s uspjehom Red Bulla 2010.-13. i Mercedesovim uspjehom 2014.-21. Sada bismo mogli vidjeti novi niz uspjeha s Red Bullom, ili barem Maxom Verstappenom, 2022. i kasnije. U Ferrarijevom slučaju, ima brz bolid, ali radi previše grešaka na dan utrke.

Na temelju svega ovoga, jedno od mojih velikih pitanja bi bilo je li Mercedes voljan to uzeti u obzir jednu sezonu samo kako bi dobio više vremena za istraživanje aerodinamike za sljedeću sezonu? Kao što mi kažemo, sve je pošteno u ljubavi i ratu, a to se lako može reći i za F1.

I dok Mercedes ne zaostaje daleko za Ferrarijem u borbi za drugo mjesto u konstruktorskom prvenstvu, možda je prava nagrada završiti na trećem mjestu i dobiti malo više vremena u zračnom tunelu i CFD?