Guardiola i Manchester City podlegli su svom najsmješnijem izlasku iz Lige prvaka do sada


Manchester City je odlično odradio tu utakmicu, ali Real Madrid ima zaostatke u Ligi prvaka, a Pep Guardiola se s tim ne može mjeriti.

Postojalo je vrijeme kada se, poput trenutnog smrtnog ciklusa Brendana Rodgersa i Josea Mourinha, zamornih reputacija usredotočenih na vino, činilo da Pep Guardiola ne može voditi ni jednu press konferenciju, a da ne spomene kako Manchester City nisu bili spremni. Španjolac, dvostruki europski prvak koji se kvalificirao za postavljanje takvih kliničkih dijagnoza, naslijedio je momčad koja je stigla do polufinala Lige prvaka neposredno prije njegovog imenovanja. No, momčad Manuela Pellegrinija je odšepala da porazi od Real Madrida na pretposljednjoj prepreci u izjednačenom rezultatu koji je samo naglasio njegovu poantu.

“Daleko smo”, rekao je Guardiola u travnju 2017. “Ne u smislu kvalitete – u smislu kako igraju situacije. Radi se o tome kako živite i kako se nosite sa situacijom. Za to vam je potrebno iskustvo. Nadamo se da smo tamo stekli to iskustvo i da će nam pomoći.”

Nikakvo iskustvo ih nije moglo pripremiti za ovo. Nema vježbe za penjanje na planinu s beskrajnim vrhovima, nema vježbe za nešto što se može pripisati samo sudbini, nema vježbe za ubijanje onoga što neće umrijeti. Manchester City je pod Guardiolom u Ligi prvaka kapitulirao i kolabirao na sve izluđujuće različite načine: zabio je šest u porazu od Monaca; ismijavanje zaostatka od 25 bodova u Premier ligi u odnosu na Liverpool; podlegnuvši kuku Fernanda Llorentea; neobjašnjivo koristeći obranu od tri čovjeka protiv Lyona; potpuno odbacivši ideju o zadržavanju veznog igrača u stvarnom finalu. Ali ovo je možda bila najsmješnija metoda do sada kroz koju im je sveti gral izmakao iz ruku.


Za Plucky Little Real Madrid: Potencijalni spasitelji europske igre


Najgore je što je Manchester City tako malo pogriješio. Odradili su igru ​​besprijekorno, uklonivši sve tragove kaosa u prvoj utakmici kontroliranom i discipliniranom izvedbom. Odabir tima bio je prikladan za cilj. Zamjene će biti upitne, ali Oleksandr Zinchenko i Ilkay Gundogan pridonijeli su prvom golu, Jack Grealish je imao udarac koji je obrisao s crte i nijedan trener ne bi procijenio stanje stvari na 5-3 u ukupnom poretku s pet minuta do kraja i ne uklonio napadača za obrambenog veznog igrača.

Guardiola je bio izvrstan. Više nije mogao. Njegovi su igrači bili vrhunski sve do iznenadne promjene zamaha. Pojedinačne borbe – Kyle Walker protiv Viniciusa Juniora; Ruben Dias protiv Karima Benzeme; Casemiro protiv koncepta žutih kartona – savršeno je krasio tipičnu europsku kravatu. Ipak, Real Madrid je Real Madrid, Carlo Ancelotti je Carlo Ancelottinogomet je glup i neke situacije su izvan uobičajene kontrole.

Uključujući grube procjene zaustavnog vremena, Real je vodio 182 minute i izjednačio se u 167 od svoja tri nokautiranja Lige prvaka ove sezone; zaostaju 260 minuta, a izgubili su s dva pogotka za 73. Paris Saint-Germain, Chelsea i Manchester City su u nekoj fazi imali nogu na grlu, samo da bi se cipela olabavila ili tlo ispod njih iznenada i neshvatljivo nestati.

Benzema hat-trick u posljednjih pola sata protiv PSG-a. Reanimacija u produžecima nakon značajnog psihološkog udarca protiv Chelseaja. Razmak od 89 sekundi između dva pogotka Rodryga koji je preokrenuo plimu koju je Manchester City razumljivo teško shvatio. Dok Guardiola nastavlja s izmišljanjem sudara za volanom, Ancelotti otkriva svježe i uzbudljive rute do poznatog odredišta.

Talijan je izborio mjesto u rekordnom petom finalu Lige prvaka. Rodrygov utjecaj s klupe postoji u rezultatu, ali kameja Eduarda Camavinge neizbrisivo je promijenila dojam ove utakmice. Ancelotti je prije srijede navečer znao da je sve moguće, budući da je ostao neporažen u tri utakmice Premier lige s Liverpoolom tijekom svog nedavnog boravka u Everton. Gumeni meč europskih reprezentativaca protiv Redsa, nakon 2005. i 2007., obećava da će biti jednako nepredvidiv i zabavan.

Čini se nedokučivim da je najbolji scenarij Manchester Cityja kao gledatelja te utakmice gledati kao prvaka Premier lige. Ali ovo je bio poraz duha kao i bilo što drugo. Guardiolin neposredni izazov je preusmjeriti ove slomljene igrače na još četiri utakmice, od kojih svaka odjednom izgleda zastrašujuće i prožeta opasnostima. To je, nekako, njihova posljednja prilika da osujeti Liverpoolov pogodak u povijest.