John Doerr daje 1,1 milijardu dolara Stanfordu za novu klimatsku školu; najveći dar u povijesti Stanforda


Kao najveći dar ikada Sveučilištu Stanford, rizični kapitalist iz Silicijske doline John Doerr i njegova supruga Ann pristali su donirati 1,1 milijardu dolara za osnivanje nove škole na kampusu posvećene proučavanju klimatskih promjena i njihovih rješenja.

Dar, objavljen u srijedu, rangira se kao druga najveća donacija bilo kojem sveučilištu u američkoj povijesti, iza 1,8 milijardi dolara koje je bivši gradonačelnik New Yorka Michael Bloomberg dao svojoj alma mater, Sveučilištu Johns Hopkins, 2018.

Očekuje se da će škola dovesti Stanford, koji već ima značajne objekte za istraživanje energije i okoliša, na čelo klimatskih istraživanja među svjetskim sveučilištima. Zvat će se Škola održivosti Stanford Doerr.

“Stanford se hrabro, djelotvorno i trajno obvezuje da se uhvati u koštac s najvećim izazovom čovječanstva, a mi smo duboko uvjereni u njegove ambicije i sposobnosti”, rekli su John i Ann Doerr u priopćenju.

Doerr (70) iz Woodsidea uvršten je na 146. najbogatiju osobu na svijetu na Forbesovoj listi najbogatijih ljudi 2022., s neto vrijednošću od 12,7 milijardi dolara. Rodom iz St. Louisa, diplomirao je elektrotehniku ​​na Sveučilištu Rice, a zatim je 1970-ih stekao MBA na Harvardu. Došao je u Bay Area bez posla, a potom ga je Intel zaposlio 1974. godine, radeći kao prodavač i dobivajući nekoliko patenata za memorijske uređaje.

Otišao je 1980. da bi se pridružio Kleiner Perkinsu, tvrtki rizičnog kapitala na Sand Hill Roadu u Menlo Parku. Od tada je postao predsjednik, pomažući u vođenju ranih ulaganja u tvrtke kao što su Google, Amazon, Sun Microsystems, Compaq, Netscape, DoorDash i Slack.

Ann Doerr je predsjednica Khan Academy, neprofitne obrazovne organizacije sa sjedištem u Mountain Viewu koja nudi besplatne online video lekcije iz matematike i drugih predmeta. Ona je također bivša članica odbora i sadašnja članica savjetodavnog odbora Fonda za obranu okoliša i bivša skrbnica Sveučilišta Rice.

Osim Doerrovog dara, Stanford je također dobio nevjerojatnih 590 milijuna dolara za novu klimatsku školu od drugih donatora, od kojih su mnogi tehnološki titani. Među njima su milijarder Jerry Yang, bivši izvršni direktor Yahooa! i njegova supruga Akiko Yamazaki; David Filo, suosnivač Yahoo! i njegova supruga Angela Filo; Zaklada Williama i Flore Hewlett; i Susan Orr, kći suosnivača Hewlett Packarda Davida Packarda i njezinog supruga Lynn Orr, profesora emeritusa inženjerstva na Stanfordu.

Akademski odjeli nove škole pokrenut će se sljedeće godine s oko 90 postojećih profesora sa Stanforda. Sveučilište će dodati 60 nastavnika tijekom sljedećih 10 godina, zapošljavajući stručnjake za energetiku, znanost o klimi, održivi razvoj i ekološku pravdu.

Zbog sagorijevanja fosilnih goriva, koja zadržavaju toplinu u atmosferi, Zemljina klima se stalno zagrijava. 10 najtoplijih godina od 1880. kada su započeli moderni temperaturni rekordi dogodili su se od 2005. prema NASA-i i NOAA-iagencija koja vodi Nacionalnu meteorološku službu.

Više temperature dovele su do povećanja šumskih požara, ozbiljnijih suša, porasta razine mora i drugih rastućih problema. Kalifornija je predvodila napore za smanjenje sagorijevanja fosilnih goriva, donoseći zakone koji nalažu obnovljive izvore energije poput sunca i vjetra te dajući porezne olakšice i druge poticaje za električna vozila. Državne emisije dosegle su vrhunac 2004. i od tada su pale za 14%.

Ali druge države i savezni čelnici učinili su malo ili su se protivili naporima da se smanji ugljen, nafta i druga fosilna goriva – uglavnom republikanci poput bivšeg predsjednika Trumpa, koji je negirao znanost i rekao da su klimatske promjene kineska prevara koja nanosi štetu američkom gospodarstvu.

U najnovijem Gallupova anketa po pitanju okoliša u ožujku, zabrinutost javnosti za kvalitetu okoliša bila je gotovo dva desetljeća visoka, s 44% Amerikanaca koje je “veliko” brinulo o tome. Ostali su rekli da su zabrinuti “prilično” (27%) ili “samo malo” ili “nikako” (28%). Demokrati i nezavisni rekli su da su zabrinutiji više od republikanaca.

Upitani o tome koja pitanja okoliša ih najviše brinu, Amerikanci su onečišćenje vode, zraka i izumiranje biljnih i životinjskih vrsta rangirali više od klimatskih promjena.

Kao rezultat toga, neki skeptici su rekli da ogromni darovi sveučilištima nisu dovoljni.

“Ne vidim kako će davanje milijarde dolara bogatom sveučilištu pomaknuti iglu po ovom pitanju u kratkom vremenskom roku”, David Callahan, autor knjige “The Givers: Wealth, Power, and Philanthropy in a New Gilded Age”, rekao je New York Times u ponedjeljak na pitanje o Doerrovom daru. “Lijepo je što se rastaje sa svojim novcem, ali tu milijardu dolara bi bilo bolje potrošiti pokušavajući ovo pomaknuti na ljestvici javnog mnijenja. Sve dok javnost ne vidi ovo kao vrhunsko pitanje, političari neće djelovati.”

Novi dekan škole bit će Arun Majumdar, koji trenutno radi na Stanfordu kao profesor strojarstva i znanosti o materijalima. Majumdar je bivši potpredsjednik za energetiku u Googleu, doktorirao je inženjerstvo na UC Berkeleyu i služio je kao podtajnik za energetiku u Obaminoj administraciji.

“Stanford Doerr School of Sustainability ne samo da će iskoristiti intelektualnu snagu naših studenata, nastavnika i osoblja diljem našeg kampusa,” rekao je Majumdar, “nego će se i udružiti s vanjskim organizacijama širom svijeta kako bi zajednički razvili inovativna rješenja i identificirali nove uvide kroz istraživanje i obrazovanje. Kako se često kaže, Zemlju ne nasljeđujemo od svojih predaka, već je posuđujemo od svoje djece. Moramo stvoriti budućnost u kojoj ljudi i priroda napreduju zajedno.”