McLarenova bitka natrag u slavu: Snažan oporavak nakon lošeg početka… sada, mogu li izazvati elitu F1?


U kolumni koju morate pročitati uoči inauguracijske VN Miamija, Stručnjak za Sky Sports F1 Mark Hughes procjenjuje McLarenov izokrenuti početak sezone i pokazuje li njihov nedavni tempo da se mogu boriti s Red Bullom i Ferrarijem za naslov.

Posljednje ažurirano: 5/05/22 11:40

Mark Hughes iz Sky F1 u svojoj se posljednjoj kolumni bavi McLarenovim početkom sezone

Mark Hughes iz Sky F1 u svojoj se posljednjoj kolumni bavi McLarenovim početkom sezone

Postojale su nade nakon McLarenovog proboja 1-2 u Monzi prošle godine – njegove prve pobjede u devet godina – da će 2022. obilježiti njegov povratak statusu apsolutno vrhunske momčadi, koja se svakog vikenda bori za pobjede.

Ali to je uvijek bila samo navijačka fantazija, a ne očekivanje same momčadi. Ipak, njegov strašni početak godine u Bahreinu – gdje je McLaren bio tek osmi najbrži od 10 momčadi, sputan nedostatkom probnih milja zbog problema s kočnicama – bio je znatno ispod onoga što je momčad očekivala. Oporavak je od tada bio snažan i Lando Norris je timu dao prvo ovogodišnje postolje u Imoli.

Ukazuje li tako brz oporavak da bi se momčad još mogla pojaviti kao ozbiljna snaga ove sezone?

I vozači i šef momčadi Andreas Seidl imaju odmjereni realizam u vezi s tim. Daniel Ricciardo, kao i uvijek, najviše je raspoložen. “Oporavak je možda premašio naša očekivanja”, kaže. “U Bahreinu nije trebalo biti previše optimistično, barem kratkoročno. Ali još uvijek ima toliko toga za naučiti s ovim automobilima [with the new regulations] tako da se stanje evolucije i razumijevanja kreće prilično brzom brzinom. Tako da je to bilo lijepo malo iznenađenje.

Navijači su bili u punoj snazi ​​na ceremoniji otvaranja Grand Prixa Miamija uoči inauguracijske utrke ovog vikenda

Koristite preglednik Chrome za pristupačniji video player

Navijači su bili u punoj snazi ​​na ceremoniji otvaranja Grand Prixa Miamija uoči inauguracijske utrke ovog vikenda

Navijači su bili u punoj snazi ​​na ceremoniji otvaranja Grand Prixa Miamija uoči inauguracijske utrke ovog vikenda

“Ali sjediti ovdje danas, optimistična je ambicija biti bolji od treće najbolje momčadi jer su prva dva do sada ispred. To je ambiciozno jer će se meta uvijek kretati, a Red Bull i Ferrari će imati svoj razvoj. .”

“Imamo relativno jasan smjer gdje moramo raditi”, kaže Lando Norris. “Potrebni su nam veći koraci, koji bi trebali doći tijekom godine. Ali Red Bull i Ferrari su i dalje gotovo 1s brži.”

Nešto od toga su performanse pogonske jedinice, ali izračunati trenutni deficit Mercedesa u usporedbi s Red Bull i Ferrari PU – kao što implicira GPS – nije više od oko 0,15 s po krugu, dok je McLarenov deficit sprijeda mnogo veći od da.

Lando Norris (desno) i Daniel Ricciardo (lijevo) su šesti, odnosno 11. u poretku vozača

Lando Norris (desno) i Daniel Ricciardo (lijevo) su šesti, odnosno 11. u poretku vozača

“Ono na što kao tim možemo utjecati je izvedba automobila”, kaže Seidl, odlučan da PU ne bude izgovor. “[Imola] bio je drugi vikend zaredom u kojem je automobil pokazao da je solidna baza, da u osnovi radi. Ali to nas ne uzbuđuje previše jer smo ambiciozni.

“Imamo jasan plan za područja na kojima moramo raditi na automobilu kako bismo doveli više performansi. Ali moramo biti realni u pogledu jaza. Ogroman je. Znamo za nedostatke koje imamo kao tim u usporedbi s ovim timovima – tunel, simulator. Nema magije. Ujutro se budimo jer se želimo boriti s tim dečkima. Pokušavamo pronaći prečice, ali moramo ostati realni.”

Dvije sportske legende udružile su snage na golf terenu dok su Lewis Hamilton i Tom Brady sudjelovali u humanitarnoj akciji uoči VN Miamija

Koristite preglednik Chrome za pristupačniji video player

Dvije sportske legende udružile su snage na golf terenu dok su Lewis Hamilton i Tom Brady sudjelovali u humanitarnoj akciji uoči VN Miamija

Dvije sportske legende udružile su snage na golf terenu dok su Lewis Hamilton i Tom Brady sudjelovali u humanitarnoj akciji uoči VN Miamija

Ali to ne znači da na tom putu ne može biti trenutaka slave. “Predstoje utrke na kojima se staza okreće uobičajenim natjecateljskim redoslijedom”, priznaje Seidl, “kao u Monzi prošle godine. To bi se moglo dogoditi ove godine. Što bi bilo sjajno ako nastavimo kontinuirano napredovati dok ne dođemo do točka za nekoliko godina u kojoj se svaki vikend možemo boriti za pobjede u utrkama.”

Može li Miami ovaj vikend biti jedna od tih prilika?

Ukrcajte se s vozačem McLarena Landom Norrisom na uvodnom treningu u Saudijskoj Arabiji

Koristite preglednik Chrome za pristupačniji video player

Ukrcajte se s vozačem McLarena Landom Norrisom na uvodnom treningu u Saudijskoj Arabiji

Ukrcajte se s vozačem McLarena Landom Norrisom na uvodnom treningu u Saudijskoj Arabiji

Njegov raspored podrazumijeva puno produženih dionica za velike brzine – nešto za što se McLaren činilo dobro prilagođenim u srednjem sektoru kruga u Melbourneu. Tamo gdje se auto čini manje sretnim je pri kočenju i pet je područja za teška kočenja u krugu. U tom smislu, umjesto da se smanji jaz za Ferrarijem i Red Bullom, možda se gleda na stražnju obranu od Alpinea koja je, u rukama Fernanda Alonsa, izgledala strašno u Australiji, slično snažno kao McLaren u ravnoj liniji, ali bolja pri kočenju. Zatim treba razmotriti poboljšani oblik jako nadograđenog Alfa Romea. Bez kašnjenja u boksu u Imoli, Valtteri Bottas bi mogao ugroziti Norrisovo postolje.

Tako da je bitka za povratak slavi daleko od dobivene u McLarenu, ali je barem još uvijek u borbi.