Može li ovaj profesor UT očistiti svemir? – Teksaški mjesečnik


Možda ne biste pogledali Moriba Jahovu minđušu u nosu, viseće naušnice, tetovirane rukave, sunčane naočale u duginim bojama ili selfije bez majice na Twitteru koji prikazuju razderano trkačevo tijelo i pomislili: ovo izgleda kao čovjek koji se voli zakopavati u podatke. “Nisam tradicionalni akademik ni po čemu”, rekao mi je Jah na terasi francuskog gastropuba neposredno prije Dana zahvalnosti, uz popodnevnu čašu šampanjca. “Živjeli.”

Jah je izvanredni profesor na Sveučilištu Texas u Austinu i astrodinamičar koji proučava kretanje sve veće količine krhotina u Zemljinoj orbiti i prijetnje koje krhotine predstavljaju za satelite i astronaute. Jednostavnije rečeno: Jah je stručnjak za svemirsko smeće. Zapravo, on je the stručnjak za svemirsko smeće, nedavno ga je angažirao suosnivač Applea Steve Wozniak da radi kao glavni konzultant za svemir u tvrtki tzv. Gusarkoji se obvezao izraditi “Google karte svemira” koje će detaljno prikazati milijune objekata koji opasno zvižde oko Zemlje.

Između zalogaja malog tanjura od pileća koža (pileća koža), Jah se prisjetio iskustva koje je doživio prije šest godina i koje ga je učinilo svojevrsnim evangelizatorom za čišćenje svemira. Na putovanju u Anchorage na Aljasci sa svojim sinom 2015., Jah je rekao da se probudio jednog jutra, “i osjetio sam prisutnost oko sebe. Ova se prisutnost činila vrlo starom, a val tuge je zapravo projurio preko mene, a u mislima sam mogao vidjeti ljudsku priču od prije eona do sada.” Ta je priča započela odgovornim upravljanjem Zemljom, a završila nemarom. Jah se vratio na Maui, gdje je živio od 2006., prateći prijetnje vojnim satelitima za Ministarstvo obrane, i počeo se nazivati ​​”svemirskim ekologom”. Počeo je držati govore i TED govori proširiti glas o opasnostima smeća koje smo ostavili izvan naše atmosfere.

Stoga nije iznenađujuće da je Jah bio zbunjen odlukom Rusije da ispali projektil na jedan od vlastitih satelita sredinom studenog, što je čin koji je stvorio stotine tisuća sićušnih komada i potaknuo strahove oko sigurnosti posade Međunarodne svemirske postaje kao stanice. jurio kroz nastalo polje krhotina brzinom većom od 27.000 milja na sat. “To je pomalo ludo i očito Rusi znaju bolje”, rekao je pedesetogodišnji Jah s uzavrelim intenzitetom. “Povećao se broj opasnih objekata koji se ne mogu pratiti. Ne postoji ništa osim štete za ekosustav oko Zemljine orbite kao rezultat dizanja stvari u zrak.” Više svemirskog smeća bilo je loše, točka – ideja koju javnost počinje shvaćati sa svakim alarmantnim bljeskom vijesti.

Kao i svatko tko se možda odjavio njegov Twitter račun moglo se pretpostaviti, Jah je na svoje područje došao nekonvencionalnim putem. Rođen u San Franciscu 1971. od majke Haićanke i oca iz Sierra Leonea, Jah je svoje godine formacije proveo u Venezueli prije nego što se vratio u Sjedinjene Države, gdje se prijavio u Zračne snage i završio kao stražar na lokacijama s nuklearnim oružjem u Montani. Ondje bi tijekom noćnih smjena vidio točkice svjetla kako prolaze nebom i pitao se: “Što je to, dovraga, bilo?”

Ali tek je to putovanje u Anchorage njegovo promatranje postalo misija. Kad je prvi put počeo držati TED govore o toj temi, rekao je da je opća reakcija bila: “Tko je ovaj tip? Svemirski okoliš — što?”

Moriba Jah
Moriba JahPicture Alliance za DLD/Hubert Burda Media putem AP-a

Do ovog trenutka, međutim, već se navikao na status autsajdera. U govoru na TEDx-u 2016. nosio je jaknu u vojnom stilu s blistavim gumbima i vezom od bijelog užeta i započeo je prezentaciju riječima: “Ne, mi [astrodynamicists] svi ne nose ono što ja trenutno nosim.” A 2017., kada je prvi put došao u UT-Austin kako bi radio na svjetski poznatom institutu Oden za računalno inženjerstvo i znanost (i gdje je bio prvi sveučilišni profesor crnog zrakoplovnog inženjerstva), upotrijebio je nekonvencionalno razmišljanje i vladin početni novac za stvaranje AstriaGraphprvi crowdsourced baza podataka koji prati svemirske objekte i predviđa njihove putanje.

AstriaGraph prati lokacije svemirskog otpada, brzinu, zemlje porijekla, veličine, oblike i svojstva materijala. Najvažnije je da algoritmi programa predviđaju ponašanje objekata. Jah je također izveo AstriaGraph daleko izvan tradicionalne astrodinamike, gledajući opažanja društvenih znanstvenika i pravnih analitičara kako bi predvidio što bi zemlje mogle staviti u svemir i kako bi se te stvari mogle kretati. “Definitivno se osjećam kao da sam u nedoumici”, rekao je. “Osjećam da je moja perspektiva zaslužna za to, ali mislim da je to prilično usamljeno mjesto za mene.”

Ako su trenuci potvrđivanja rijetki, oni postaju sve značajniji. U veljači 2021. Alex Fielding, inženjer koji je započeo svoju karijeru u Appleu i suosnivač Privateera, nazvao je Jaha i upitao ga, prema Jahovim riječima, “Hej, imaš li sat vremena da mi dopustiš da ti proučim pamet? Samo ti želim postaviti mnogo pitanja o prostoru, svjesnosti situacije i svim tim stvarima.” Njih su se dvoje sastali preko telefona sat vremena, a nekoliko mjeseci kasnije, Fielding je ponovno nazvao kako bi rekao da on i Wozniak žele da Jah pruži tehničko vodstvo i zaposli zaposlenike za Privateer, koji je u to vrijeme radio u “stealth modu” a većini nepoznata.

Plan Privateera je prikupljanje najpreciznijih očitanja svemirskog otpada kupnjom nekih podataka, prikupljanjem drugih podataka i lansiranjem vlastite flote satelita. Jah je nazvao Privateer “platformom za donošenje odluka” koja će pomoći ljudima koji stvari stavljaju u orbitu da to rade odgovornije. Neki od njegovih podataka bit će besplatni za istraživanje, ali u konačnici Privateer predviđa zaradu od tvrtki koje si mogu priuštiti plaćanje informacija.

Mogli biste pomisliti da bi bilo tko sa satelitom bio zainteresiran za leteće objekte koji bi mogli oštetiti njegovu skupu opremu i onesposobiti usluge prijenosa mobilnih telefona ili TV-a. Ali krhotine još ne razbijaju komponente alarmantnom brzinom i mnoge tvrtke prihvaćaju rizik radije nego da plaćaju za čišćenje svemirskog smeća. Jah mi je rekao da bi se to moglo promijeniti, s vremenom.

Privateerov prvi satelit bit će lansiran početkom sljedeće godine, s dodatnim satelitima koji će stići. Jah se nada da će praćenje rezultirati zakonima o spašavanju svemira, poput nagrada za čišćenje. Ali to je samo kratkoročno. Gledajući dalje u budućnost, ako svemirska putovanja postanu ključna za opstanak čovječanstva, bijeg iz vlastite orbite zahtijevao bi da ne budemo raskomadani na komadiće nečim što bi moglo postati neprobojan sloj krhotina ako se ne očisti.

“Ako nismo shvatili kako napredovati oko druge zvijezde, onda priča o čovječanstvu završava u toj točki. Dakle, za mene je ključno da pronađemo način za istraživanje drugih solarnih sustava,” rekao je Jah, brišući mrvice s vrhova prstiju dok se spremao napustiti restoran. Iako se nada da nećemo nositi sa sobom, kada to učinimo, naše previše tipične predodžbe o prirodnim resursima kao o raspoloživim resursima. “Ako nosimo naš trenutni mentalitet, koji je vrlo viralan i samoporažavajući, onda ne želim da se to proširi svemirom.”