NASA se priprema za odvraćanje asteroida, u ključnom testu obrane planeta


Čovjek sjedi na svojoj radnoj stanici unutar Operativnog centra misije za svemirski brod Double Asteroid Redirection Test (DART), dok

Čovjek sjedi na svojoj radnoj stanici unutar Operativnog centra misije za svemirski brod DART (Double Asteroid Redirection Test), koji se brzo približava svojoj meti.

Kladim se da bi dinosauri voljeli da su se ovoga sjetili.

NASA će u ponedjeljak pokušati podvig koji čovječanstvo nikada prije nije postiglo: namjerno udariti svemirsku letjelicu u asteroid kako bi malo skrenula njegovu orbitu, u ključnom testu naše sposobnosti da spriječimo kozmičke objekte u uništavanju života na Zemlji.

Svemirski brod Double Asteroid Redirection Test (DART) lansiran je iz Kalifornije u studenom prošle godine i brzo se približava svojoj meti koju će pogoditi brzinom od otprilike 23.000 km/h.

Istini za volju, niti asteroidni mjesečar Dimorphos, niti veliki brat oko kojeg kruži, nazvan Didymos, ne predstavljaju nikakvu prijetnju dok se par vrti oko Sunca, prolazeći nekih sedam milijuna milja od Zemlje pri najbližem približavanju.

Ali NASA je smatrala da je važno izvesti eksperiment prije nego što se otkrije stvarna potreba.

“Ovo je uzbudljivo vrijeme, ne samo za agenciju, već i za povijest svemira i za povijest čovječanstva, iskreno”, rekao je Lindley Johnson, časnik za planetarnu obranu NASA-e, novinarima na brifingu u četvrtak.

Ako sve bude išlo po planu, udar između svemirske letjelice veličine automobila i asteroida od 530 stopa (160 metara, ili dva Kipa slobode) trebao bi se dogoditi u 19:14 po istočnom vremenu (23:14 GMT), a može se pratiti na NASA livestream.

Napadom na Dimorfos, NASA se nada da će ga gurnuti u manju orbitu, skraćujući deset minuta vremena potrebnog da se okruži Didimos, koje trenutno iznosi 11 sati i 55 minuta – promjena koju će zemaljski teleskopi detektirati u danima kada slijediti.

Eksperiment s dokazom koncepta pretvorit će u stvarnost ono što se prije samo pokušavalo znanstvena fantastika— posebice filmovi kao što su “Armageddon” i “Don’t Look Up.”

Grafika NASA-ine misije DART da se mala svemirska letjelica sruši na mini-asteroid kako bi promijenila svoju putanju kao test za bilo koju moć

Grafika NASA-ine misije DART da se mala svemirska letjelica zabije u mini-asteroid kako bi promijenila svoju putanju kao test za sve potencijalno opasne asteroide u budućnosti.

Tehnički zahtjevno

Dok se letjelica sama kreće kroz svemir, leteći autonomno za misiju završna faza poput samonavođenog projektila, njegov glavni sustav kamere, nazvan DRACO, počet će emitirati prve slike Dimorphosa.

“Počet će kao mala svjetlosna točka, a onda će se na kraju zumirati i ispuniti cijelo vidno polje”, rekla je Nancy Chabot iz Laboratorija za primijenjenu fiziku Johna Hopkinsa (APL), koji je domaćin kontrola misije u nedavnom brifingu.

“Ove slike će se nastaviti dok ne prestanu”, dodao je planetarni znanstvenik.

Nekoliko minuta kasnije, satelit veličine tostera nazvan LICIACube, koji se odvojio od DART-a nekoliko tjedana ranije, napravit će blizak položaj kako bi snimio slike sudara i izbacivanja – usitnjenog kamena odbačenog udarom.

Slika LICIACubea bit će poslana natrag u tjednima i mjesecima koji slijede.

Također promatram događaj: niz teleskopa, kako na Zemlji tako iu svemiru—uključujući nedavno operativnog Jamesa Webba—koji bi mogli vidjeti sve svjetliji oblak prašine.

Konačno, potpuna slika o tome kako sustav izgleda bit će otkrivena kada misija Europske svemirske agencije četiri godine kasnije nazvana Hera stigne da ispita površinu Dimorphosa i izmjeri njegovu masu, o čemu znanstvenici trenutno mogu samo nagađati.

Ako DART uspije, onda je to prvi korak prema svijetu sposobnom obraniti se od buduće egzistencijalne prijetnje, rekao je plan

Ako DART uspije, onda je to prvi korak prema svijetu sposobnom obraniti se od buduće egzistencijalne prijetnje, rekla je planetarna znanstvenica Nancy Chabot.

Biti spreman

Vrlo mali broj od milijardi asteroida i kometa u našem Sunčevom sustavu smatra se potencijalno opasnim za naš planet, a niti jedan u sljedećih stotinjak godina.

Ali “jamčim vam da će, ako budete čekali dovoljno dugo, biti objekta”, rekao je Thomas Zurbuchen, NASA-in glavni znanstvenik.

Znamo to iz geoloških zapisa—na primjer, šest milja široki asteroid Chicxulub udario je Zemlju prije 66 milijuna godina, gurnuvši svijet u dugu zimu koja je dovela do masovnog izumiranja dinosaura zajedno sa 75 posto vrsta.

Nasuprot tome, asteroid veličine Dimorphosa izazvao bi samo regionalni utjecaj, poput devastiranja grada, iako s većom snagom od bilo kojeg nuklearna bomba u povijesti.

Znanstvenici se također nadaju prikupiti vrijedne nove informacije koje bi ih mogle informirati o prirodi asteroida općenito.

Koliki zamah DART daje Dimorphosu ovisit će o tome je li asteroid čvrsta stijenaili više kao “gomila smeća” gromada povezanih međusobnom gravitacijom, svojstvo koje još nije poznato.

Također ne znamo njegov stvarni oblik: je li više poput pseće kosti ili krafne, ali NASA-ini inženjeri su uvjereni da će DART-ov SmartNav sustav za navođenje pogoditi svoju metu.

Ako promaši, NASA će imati još jednu priliku za dvije godine, s tim da će svemirski brod sadržavati dovoljno goriva za još jedno prolaženje.

Ali ako uspije, onda je to prvi korak prema svijetu sposobnom obraniti se od buduće egzistencijalne prijetnje, rekao je Chabot.


NASA će u rujnu zabiti letjelicu u asteroid širok 525 stopa. Evo kako to gledati


© 2022 AFP

Citat: NASA se priprema za odvraćanje asteroida, u ključnom testu planetarne obrane (2022., 23. rujna) preuzeto 23. rujna 2022. s https://phys.org/news/2022-09-nasa-gears-deflect-asteroid-key.html

Ovaj dokument podliježe autorskim pravima. Osim poštenog poslovanja u svrhu privatnog proučavanja ili istraživanja, niti jedan dio ne smije se reproducirati bez pismenog dopuštenja. Sadržaj je dat samo u informativne svrhe.