Nule i heroji: najbolje nogometne priče izvan lige koje ste možda propustili | Nogomet


Dover Athletic

Nakon 42 utakmice, Dover Athletic sjedi u podnožju Nacionalne lige s nula bodova. Zabili su 34 gola, ali su primili 97 na putu do doslovno ništa. No, uz njihovo ime bit će zvjezdica kada kampanja završi za dvije utakmice. Bijeli su dobili odbitak od 12 bodova zbog neispunjavanja utakmica prošle sezone, stavljajući gotovo potpuno novu momčad na stražnju nogu prije nego što je lopta izbačena. Zaostatak je nadoknađen zahvaljujući dvije pobjede i šest remija, čime su ostali tamo gdje su sve ostale momčadi započele. Prva ligaška pobjeda honorarnih igrača došla je u siječnju protiv Eastleigha – rezultat koji se slavio poput “osvojili smo Ligu prvaka”, rekao je jedan igrač za Guardian – kako bi izbjegao sramotu proći kalendarsku godinu bez pobjede. Specijalizirani su za veličanstveni neuspjeh. Na primjer, Dover je u hollywoodskom Wrexhamu dobio 5-2, da bi izgubio 6-5 zahvaljujući pobjedniku u 98. minuti. Posjet Bromleyju njihova je sljedeća prilika da se pomaknu s nule prije utakmice posljednjeg dana u Weymouthu, koji je također ispao, kako bi osigurali da sezona nije bila uzalud.

Nogometaši Dovera nakon 2-0 domaćeg poraza od Yeovila.
Nogometaši Dovera nakon 2-0 domaćeg poraza od Yeovila. Fotografija: James Fearn/PPAUK/Rex/Shutterstock

Cheshunt

Povijest je napravio Cheshunt iz Hertfordshirea: stigli su do šesnaestine finala FA Trophyja, osvojili županijski kup i u ponedjeljak osigurali promociju u Nacionalnu ligu Jug kroz doigravanje. Protivnici u finalu bili su im Hornchurch, koji je možda smatrao da je sudbina na njihovoj strani kada su s 2-1 u 87. minuti protiv Enfield Towna u polufinalu došli do gola. Cheshunt je ipak trijumfirao zahvaljujući golovima Amadoua Kassaratéa i Zacka Newtona. Kassaraté, bivši omladinski reprezentativac Senegala, savršeno se uklapa u eklektičnu momčad koja uključuje igrače sa seniorskim nastupima za Saint-Kitts i Nevis, Antiguu i Barbudu te Saint Vincent i Grenadine, a da ne spominjemo Talijana, Nizozemca, Francuza i Australca. “Otpornost momčadi je bez premca,” kaže Kassaraté, koji je bio u grčkoj trećoj ligi. “Cijele sezone smo bili prebrojani, ali kao igrači i uprava uvijek nađemo način da se ujedinimo i pobijedimo. To uvjerenje dolazi od nevjerojatnih navijača, odbora i svih povezanih s Cheshuntom.”

Igrači Cheshunta slave promociju
Cheshunt slavi promociju nakon što je pobijedio Hornchurch u ovotjednom finalu doigravanja. Fotografija: Gavin Ellis/TGS Photo/Rex/Shutterstock

Scarborough Athletic

Svaki klub s nadimkom Seadogs u jednakoj mjeri zaslužuje uspjeh i poštovanje. Scarborough Athletic je zaradio promociju u Nacionalnoj ligi Sjever, 23 godine nakon što su njihovi sada nestali prethodnici Scarborough ispali iz Nogometne lige zahvaljujući vrataru Čuveni pogodak Jimmyja Glassa u posljednjem trenutku za Carlislea. Klub Phoenix osnovan je 2007. godine i u 100% je vlasništvu navijača. Seadogs se čak mogu pohvaliti i pobjednikom Lige prvaka kao menadžer, u rodnom dječaku Jonathanu Greeningu, koji je u svibnju 1999. imao ugodniji od Scarborougha. Među njegovim optuženicima je i kolega Scarborian Michael Coulson, koji je započeo svoju karijeru u Scarboroughu prije nego što je bio u Barnsleyu, Grimsbyju i St Johnstoneu. Prikladno je zabio u finalnoj pobjedi doigravanja nad Warrington Townom kako bi osigurao šestorazredni nogomet.

Taunton Town

“Ako imate našu kutnu zastavu i post, možete li je vratiti klubu za preostale događaje”, stajalo je u tweetu Taunton Towna, konačno izjava koja priliči fotografiji zastave u kutu. Peacocksi su zahtijevali njihovu dragocjenu zastavu i poštu nakon pobjede u Premier Diviziji južne lige kako bi zajamčili promociju u Nacionalnu ligu Jug, najvišu razinu na kojoj se klub natjecao u svojoj 75-godišnjoj povijesti. Nevjerojatnih 2.303 okupilo se na stadionu Cygnet Health Care Stadium kako bi gledalo kako Taunton pobjeđuje svoje promotivne rivale Farnborough kako bi zapečatio naslov, a jedan član publike nagrađen je potpisanom zastavicom iz kuta nakon što ju je vratio.

U njihovoj momčadi bio je i 50-godišnji trener Michael Meaker, vezni igrač koji je predstavljao Queens Park Rangers u Premier ligi, debitirajući kao 19-godišnjak protiv Manchester Cityja davne 1990. godine. Meaker se pojavio 13 puta za Peacocks ove sezone, ali je odlučio da bi iskorak u Nacionalnu ligu Jug bio previše za njegovo ostarjelo tijelo. “Imao sam sreću da sam uživao u tako dugoj karijeri kada sam igrao u svim divizijama Nogometne lige, osim u Ligi 2, i sudjelovao u osvajanju naslova lige, doigravanja i raznih Kupova za kobasice*,” rekao je Meaker klupsku web stranicu nakon što je objesio kopačke.

*Sausage Cup je nadimak za Južni League Challenge Cup.

“,”caption”:”The Fiver: sign up and get our daily football email.”,”isTracking”:false,”isMainMedia”:false,”source”:”The Guardian”,”sourceDomain”:”theguardian.com”}”>

Petorica: prijavite se i primajte našu dnevnu nogometnu e-poštu.

FC Otok Man

Klubovi su često kritizirani zbog kratkih letova na utakmice, ali to je bilo vrlo potrebno za FC Isle of Man, koji je uživao u svojoj inauguracijskoj sezoni u North West Counties First Division South. Putovali su na utakmice protiv momčadi kao što su Abbey Hey, Barnton i Eccleshall, ali domaće doigravanje protiv New Millsa bilo je najvažnije. Pobjeda 4-2 nad stranom iz Derbyshirea zapečatila je promociju. Otočani, koji nisu plaćeni, morali su igrati mnoge utakmice kod kuće u gostima jer su ograničenja Covida značila da protivnici ne mogu ući na Otok Man, što je njihovo postignuće učinilo još izvanrednijim. Prije nego što je izazvao one s kopna, klub je zatražio savjet od klubova diljem Europe, uključujući Athletic Bilbao, u pokušaju da nauči kako djelovati kao autsajderi. Kao i Athletic, postoji politika regionalnog odabira, s dopuštenim samo igračima Manxa. Sljedeća stanica: Premier Division North West Counties.