‘Planetarna obrana’: NASA cilja na asteroid u svemirskom sudaru | Svemirske vijesti


Nakon što NASA sljedeći tjedan svemirsku letjelicu veličine automobila namjerno udari u asteroid, na misiji Hera Europske svemirske agencije bit će da istraži “mjesto zločina” i otkrije tajne ovih potencijalno razornih svemirskih stijena.

NASA-in dvostruki asteroidni test preusmjeravanja (DART) ima za cilj sudar s asteroidnim mjesecom Dimorphos u ponedjeljak navečer, u nadi da će malo promijeniti njegovu putanju – prvi put da je takva operacija pokušana.

Iako je Dimorphos udaljen 11 milijuna kilometara (6,8 milijuna milja) i ne predstavlja prijetnju Zemlji, misija je testna u slučaju da svijet jednog dana bude trebao odvratiti asteroid od našeg puta.

Astronomi diljem svijeta promatrat će utjecaj DART-a i pomno će se pratiti njegov učinak kako bi vidjeli je li misija prošla test.

Misija Hera Europske svemirske agencije, nazvana po starogrčkoj kraljici bogova, slijedit će njezine stope.

Svemirska letjelica Hera planira se lansirati u listopadu 2024., s ciljem da stigne na Dimorphos 2026. kako bi izmjerila točan utjecaj koji je DART imao na asteroid.

Znanstvenici nisu uzbuđeni samo što vide DART-ov krater, već i što žele istražiti objekt koji nije na ovom svijetu.

‘Novi svijet’

Dimorphos, koji kruži oko većeg asteroida Didymosa dok zajedno jure svemirom, pruža ne samo “savršenu priliku za testiranje planetarnog obrambenog eksperimenta, već je i potpuno novo okruženje”, rekao je voditelj misije Hera Ian Carnelli.

Hera će biti krcata kamerama, spektrometrima, radarima, pa čak i nano-satelitima veličine tostera za mjerenje oblika asteroida, mase, kemijskog sastava i više.

NASA-in Bhavya Lal rekao je da je od ključne važnosti razumjeti veličinu i sastav takvih asteroida.

“Ako je asteroid sastavljen od, na primjer, rastresitog šljunka, pristupi njegovom ometanju mogu biti drugačiji nego da je metal ili neka druga vrsta stijene”, rekla je ovog tjedna na Međunarodnom astronautičkom kongresu u Parizu.

Toliko se malo zna o Dimorphosu da će znanstvenici otkriti “novi svijet” u isto vrijeme kad i javnost u ponedjeljak, rekao je glavni istraživač misije Hera Patrick Michel.

“Asteroidi nisu dosadno svemirsko kamenje – oni su super uzbudljivi jer imaju veliku raznolikost” u veličini, obliku i sastavu, rekao je Michel.

Budući da imaju nisku gravitaciju u usporedbi sa Zemljom, materija bi se tamo mogla ponašati potpuno drugačije od očekivanog. “Ako ne dodirnete površinu, ne možete znati mehanički odgovor”, rekao je.

‘Ponašao se gotovo kao tekućina’

Na primjer, kada je japanska sonda 2019. godine ispustila mali eksploziv blizu površine asteroida Ryugu, očekivalo se da će napraviti krater od dva do tri metra. Umjesto toga, raznio je rupu od 50 metara.

“Nije bilo otpora”, rekao je Michel. “Površina se ponašala gotovo kao tekućina [rather than solid rock]. Koliko je to čudno?”

Jedan od načina na koji će misija Hera testirati Dimorphos bit će spuštanje nano-satelita na njegovu površinu, djelomično da se vidi koliko odskače.

Binarni sustavi kao što su Dimorphos i Didymos predstavljaju oko 15 posto poznatih asteroida, ali još nisu istraženi.

S promjerom od samo 160 metara – otprilike veličine Velike piramide u Gizi – Dimorphos će također biti najmanji asteroid ikada proučavan.

Učenje o utjecaju DART-a nije važno samo za planetarnu obranu, rekao je Michel, već i za razumijevanje povijesti našeg Sunčevog sustava, gdje je većina kozmičkih tijela nastala kroz sudar i sada su prošarana kraterima.

Tu bi DART i Hera mogli rasvijetliti ne samo budućnost nego i prošlost.

Ova računalno generirana slika prikazuje udar DART projektila na binarni asteroidni sustav Didymos [European Space Agency via AFP]