PNW otvara novi Centar za pravdu i pomoć nakon oslobađanja


Nicky Jackson govori na večeri Centra za pravosuđe i pomoć nakon oslobađanja u četvrtak.

MUNSTER – Dana 27. siječnja 2016. Willie “Timmy” Donald, stanovnik Garyja, pušten je iz zatvora nakon što je proveo 24 godine iza rešetaka zbog zločina koji nije počinio.

Dvadeset i četiri godine bez slobode. Sada je imao drugu priliku za životnom prilikom koja mu je bila ukradena.

Sloboda je, međutim, došla uz cijenu.

Kada se krivo osuđeni pojedinci oslobode, oni nemaju raspoloživih resursa, prema Nickyju Ali Jacksonu, izvršnom direktoru Centra za pravdu i post-oslobođenje na Sveučilištu Purdue Northwest. Donald ih nije imao.

Jackson je stvorio tim ljudi koji će ponuditi usluge tim pojedincima s ciljem reintegracije u društvo, promicanja obrazovanja i zakonodavstva kako bi se izbjegle te nepravde i zacjeljivanja rana uzrokovanih sustavom koji je tobože stvoren da ih štiti.

Ljudi također čitaju…

“Svi smo mi različite osobe s istim ciljem: želimo da se ljudi smatraju odgovornima”, rekao je Jackson. “Nismo ovdje da bismo ikoga krivili. Ovdje smo da educiramo i informiramo.”

Centar za pravdu i pomoć nakon oslobađanja Sveučilišta Purdue Northwest održao je svoj prvi događaj u četvrtak navečer u Centru za vizualne i izvedbene umjetnosti u Munsteru. Tijekom večere, CJPA je otkrila svoj savjetodavni odbor, raspravljala o svojoj misiji i potrebi svog rada za oslobođene posvuda, te čula svjedočanstva oslobođenog Roosevelta Glena starijeg i Yusefa Salaama, pjesnika, učitelja, aktivista i jednog od petorice ljudi koji je oslobođen u slučaju trkača u Central Parku.

Eddie Gill, predsjednik uprave CJPA, predstavio je Jacksona publici. Kad ju je upoznao, rekao je, bio je inspiriran njezinim radom i želio je sudjelovati.

Predsjednik odbora Centra za pravdu i pomoć nakon oslobađanja Eddie Gill, lijevo, razgovara s oslobođenim Timmyjem Donaldom.

“Tragično mi je što uopće imamo oslobođene”, rekao je Gill. “Za mene je nevjerojatno da je to uopće stvar.”

CJPA radi s višestrukim ciljevima na umu i jednom središnjom misijom: tražiti pravdu za nepravedno osuđene. Centar ističe pet ključnih točaka na njihovom putu ka pravednosti: zakonodavnu reformu, pregled pisama zatvorenih osoba koje traže pomoć zbog nepravomoćne osude, pomoć oslobođenima, ponovnu izgradnju odnosa i obrazovne programe.

Od 1989., 3.248 osoba je oslobođeno, prema podacima Nacionalni registar oslobađanja. Izgubljeno je više od 27.200 godina života, rekao je Jackson. U Indiani su od 1989. oslobođene 42 osobe.

“Procjenjuje se da 167.000 nevinih zatvorenika sjedi u zatvoru u ovoj zemlji”, rekao je Jackson.

Trojica oslobođenih iz okruga Lake — Donald, Glen i Darryl Pinkins — bili su na događaju. Održan je trenutak šutnje za Rae Anthonyja Smitha, čovjeka iz Hammonda koji je nepravedno osuđen nakon što je proveo 17 godina u zatvoru, a koji je umro 2006. Njegove dvije kćeri nazočile su večeri u njegovo ime.

Događaj je odao počast brojnim pristašama misije centra s nagradama, uključujući Thomasa Vainesa, Donaldovog odvjetnika i primatelja nagrade Uncuff the Innocent; Jason Flom, voditelj podcasta “Wrongful Convictions” i dobitnik nagrade Freedom Fighter, Alicia Dennis i KC Baker iz časopisa People i dobitnici nagrade Justice Through Journalism; Lisa Lillien, članica uprave CJPA, autorica serije kuharica “Gladna djevojka” i dobitnica nagrade “Glas za istinu i pravdu”; Guverner Eric Holcomb, dobitnik nagrade Champion for Justice; i Steve Simon, vlasnik Indiana Pacersa i dobitnik nagrade Srce humanitarca.

Simon, koji je dao veliku donaciju za potporu naporima CJPA-e, rekao je da su Pacersi predani korištenju svog glasa i resursa za zagovaranje višestrukih razloga, uključujući reformu kaznenog pravosuđa.

Central Park 5 Exoneree Yusef Salaam govori na večeri Centra za pravdu i pomoć nakon oslobađanja u četvrtak.

“Strukturalno pokvaren sustav treba reinvenciju”, rekao je Simon. “Na koji god način uđete u sustav, pogotovo ako ste nepravedno osuđeni, trebate sve vrste podrške. Nicky usmjerava fokus na sustav koji povijesno nema puno suosjećanja i empatije.”

CJPA je procvjetala iz prijateljstva između Jacksona i Donalda, voditelja projekta za CJPA, samo tri tjedna nakon što je on pušten iz zatvora.

Jackson je pročitao članak o Donaldovom oslobađanju i htio je znati više o njegovoj priči. Nazvala je njegova odvjetnika Toma Vainesa i okružnog tužitelja. Obojica su rekla da je Donald proveo 24 godine u zatvoru zbog zločina koji nije počinio.

Donald je nevin, rekli su joj.

“Samo sam sjedio u svom autu i plakao”, rekao je Jackson. “Osjećao sam se tako ljutito i tako potaknut da pomognem.”

Jackson je pitao Vainesa bi li Donald bio spreman razgovarati s njom o svom slučaju, a Vaines je rekao da hoće.

Zajedno su stvorili Willie T. Donald Savjetodavna koalicija za oslobađanje odgovornosti 2020. za podizanje svijesti i podršku onima koji su nepravedno osuđeni u Indiani. Koalicija stoji uz odbor CJPA.

“Shvatio sam da bi mi dobro došlo da pomognem drugima u situacijama poput moje”, rekao je Donald.

Donaldovu priču prihvatio je časopis People 2021. i predstavljen u časopisu People Investigates 2022. Pomogao je da slučaj stekne veće nacionalno priznanje i podigao svijest o njihovoj misiji. Počeli su primati pisma od zatvorenika iz cijele zemlje, znatiželjni mogu li Jackson i Donald pomoći u reviziji njihovog slučaja.

Od slučajeva koje su primili od otvaranja, samo 1% je apsolutno izvedivo, rekao je Jackson.

Kada CJPA primi pismo od osobe u zatvoru, prva osoba koja ga pregleda je Donald. Svakodnevno je pregledavao pisma otkako je centar otvoren u ožujku.

“Ne postoji bolja osoba za rješavanje slučaja od oslobođenika”, rekao je Jackson. “Imaju vrlo različite leće. On može pogledati slučaj i raščlaniti ga činjenično, a ne emocionalno.”

Studenti koji pohađaju Jacksonov tečaj nepravomoćne osude također sudjeluju u procesu, pregledavaju dosjee i istražuju.

“Studenti su aktivni sudionici u centru”, rekao je Jackson. “Oni razmatraju slučaj, istražuju i izvode prezentaciju o tome vjeruju li da slučaj zaslužuje daljnji pregled.”

Exoneree Roosevelt Glenn stariji govori na CJPA večeri u četvrtak.

Zatvorenici će uz pismo često slati preslike dokumenata vezanih uz njihov slučaj. Ako slučaj zahtijeva daljnje preispitivanje, CJPA će zatražiti više informacija i uključiti odvjetnika.

Jackson je rekla da želi eliminirati jednu zabludu o centru: oni ne rade na oslobađanju kriminalaca. Svaki pojedinac na čijem oslobađanju rade, rekla je, nevin je.

“Ljudima je jako teško povjerovati da nisu bili dio zločina”, rekao je Jackson. “Ovi ljudi su žrtve. Oni su preživjeli.”

Iako oslobođeni ne dobivaju resurse, ne dobivaju ni isprike.

“Ništa se ne događa policiji, tužiteljima, ničemu”, rekao je Jackson. “Ljudi koji su ovo učinili otišli su neozlijeđeni.”

Država Indiana donijela je zakon za izbjegavanje pogrešnih osuda i nadoknadu nepravedno osuđenim pojedincima. Holcomb je potpisao a račun u 2019. osigurati 50.000 dolara naknade za nepravedno osuđene pojedince i potpisali račun 2022. kako bi se utvrdili zahtjevi za raspolaganje dokazima povezanim s kaznenim djelom, uključujući DNK testiranje nakon osude.

Pojedinci koji su optuženi za te zločine nastavljaju plaćati cijenu godinama kasnije u obliku traume, narušenih odnosa i problema s mentalnim zdravljem. Do sada nije postojalo jedno mjesto na kojem bi se pomoglo tim ljudima da ozdrave, rekao je Jackson.

“Za ove ljude postoji prepreka za preprekom”, rekao je Jackson. “Sloboda nikad nije besplatna.”