‘Poseban’ Luis Diaz učinio je da predviđanja Jurgena Kloppa o njegovom utjecaju na Liverpool izgledaju pesimistično


Bilo je vrijeme ručka 4. veljače i Jurgen Klopp, svjež od neočekivane kupnje na siječanjskim rasprodajama, davao je sve od sebe da zadrži očekivanja.

‘Dopustite mi da to kažem ovako’, počeo je Liverpoolov menadžer. ‘Kad bi Luis Diaz sada došao ovdje, na nogometno igralište, i odmah bio u svom apsolutnom najboljem izdanju i igrao bolje od svih ostalih, to bi bilo stvarno čudno. Mi (kao grupa) već neko vrijeme radimo zajedno. Treba vremena.’

Kloppova predviđanja o igračima obično nisu pogrešna, ali ova, o njegovom regrutu iz Porta, pokazala se daleko od cilja. Od prvog puta kada je dotaknuo loptu, kao zamjena protiv Cardiffa u FA Cupu, Diaz je izgledao kao da je godinama u Liverpoolu – i igrao je u skladu s tim.

Luis Diaz (u sredini) sjajno je udario u Liverpool nakon dolaska u siječnju

Luis Diaz (u sredini) sjajno je udario u Liverpool nakon dolaska u siječnju

Kolumbijski krilni igrač potpisao je ugovor iz Porta nakon uplate od 8 milijuna funti od 37,5 milijuna funti

Kolumbijski krilni igrač potpisao je ugovor iz Porta nakon uplate od 8 milijuna funti od 37,5 milijuna funti

Reći da je Diaz skočio na zemlju bilo bi upadljivo podcjenjivanje. Izašao je iz blokova brže od sprintera u finalu olimpijskih 100 metara i utjecaj koji je imao na Liverpoolovu sezonu – posljednji zvjezdani doprinos koji dolazi u Villarrealu – bio je dubok.

Brzina je ključna za ovu priču, od načina na koji se Liverpool preselio kako bi osigurao svoj potpis u posljednjem tjednu prozora do toga kako se prilagodio životu na Merseysideu, gdje se ne smije zanemariti utjecaj govornika španjolskog poput Thiaga Alcantare i Jamesa Milnera .

Tottenham je želio dobiti Diaza, Ralf Rangnick je bio odlučan da bi trebao otići u Manchester United, dok je David Moyes imao ambicije da ga odvede u West Ham, ali Liverpool – s 8 milijuna funti predujma Portu od naknade od 37,5 milijuna funti – skočio je za čovjeka kojeg su u početku namjeravali regrutirati ovog ljeta.

Posao je bio impresivan, ali, kako je upozorio Klopp, prilagođavanje životu u njegovom timu nešto je sasvim drugo. Fabinho, Alex Oxlade-Chamberlain, Andrew Robertson, Naby Keita – evo četiri primjera pojedinaca kojima je potrebno vrijeme da stanu na noge.

Ali reprezentativac Kolumbije, 25, bio je gotovo jedinstven. Klopp je donio svjesnu odluku da ga ne opterećuje tehničkim uputama, u smislu kako se Liverpool kreće kada nema loptu, ali sve je došlo samo od sebe.

Menadžer Redsa Jurgen Klopp (desno) predvidio je da će mu trebati vremena da se prilagodi, ali je bio u krivu

Menadžer Redsa Jurgen Klopp (desno) predvidio je da će mu trebati vremena da se prilagodi, ali je bio u krivu

Diaz je ušao kao zamjena i pomogao preokrenuti stvari protiv Villarreala u Ligi prvaka

Diaz je ušao kao zamjena i pomogao preokrenuti stvari protiv Villarreala u Ligi prvaka

Njegovim novim suigračima zastao je dah zbog načina na koji je nastupao na treningu, a njegov entuzijazam, bujnost i karakter čine ga hitom.

Kažu da kad god vidite Diaza u AXA trening centru u Kirkbyju da ima veliki osmijeh na licu, ali, zapravo, isto bi se moglo reći i za momčad.

Kako je pritisak tijekom sezone rastao i ulozi su rasli, Diaz – čiji dribling donosi drugu dimenziju Liverpoolovom napadu – ostavio je otiske prstiju na cijelom nizu velikih pobjeda, od kojih je najvažnija bila u utorak iz- iza uspjeha u El Madrigalu.

Polufinale FA kupa protiv Manchester Cityja, Merseyside Derby, okršaj na Anfieldu s Manchester Unitedom i sada revanš polufinala Lige prvaka.

Diaz je bio izvanredan, potpisao je koji je istinski promijenio bogatstvo momčadi.

I suigrač Andy Robertson (desno) pozdravio je utjecaj 25-godišnjaka na Anfieldu kao 'poseban'

I suigrač Andy Robertson (desno) pozdravio je utjecaj 25-godišnjaka na Anfieldu kao ‘poseban’

‘Bio je poseban’, blistao je Robertson. ‘Pokušali smo mu pomoći koliko smo mogli, svim igračima. Znamo kako je teško doći, u siječnju.

‘Treneri i svi ostali su ga doveli do brzine, ali on je poseban, poseban igrač.

‘Talent koji ima i volja za pobjedom – jednostavno nam savršeno pristaje’, nastavio je Robertson. ‘Bilo je teško skinuti Dioga Jotu (u Villarrealu), bio je izvrstan ove sezone, ali Luis je ušao i napravio veliku, veliku razliku. Igrao je na lijevoj strani, počeo ih gurati, driblati loptu i sve.

‘Bilo je to jako dobro poluvrijeme od njega. Poseban je otkako je došao i bilo mi je zadovoljstvo igrati s njim.

‘S punom predsezonom pod paskom vjerujem da će biti bolji, što je zastrašujuće. Ono što je proizveo ovdje i sada također je prilično posebno.’