Pregled prvog dana: Tko će osvojiti prve bodove na Laver Cupu 2022?


Chris Bowers procjenjuje teren za peto izdanje Laver Cupa u Londonu.

Posljednji meč visokog profila koji je Caspar Ruud igrao bio je za naslov US Opena i svjetsku ljestvicu broj 1 na prepunom stadionu Arthur Ashe u New Yorku. Njegov sljedeći meč otvara Laver Cup 2022. u prepunoj O2 Areni u Londonu.

Novi svjetski broj 2, jedan od ovogodišnjih igrača koji se probijaju, započinje peto izdanje globalnog momčadskog natjecanja u 13:00 po londonskom vremenu protiv velikog Amerikanca Jacka Socka, prije nego što se Diego Schwartzman pokuša suprotstaviti snazi ​​Stefanosa Tsitsipasa i bivši svjetski broj 1 Andy Murray suočava se s brzim Alexom de Minaurom. Sock se potom udružuje s još jednom od probojnih zvijezda nedavnog US Opena, Francesom Tiafoeom, u željno iščekivanim parovima protiv Rogera Federera i Rafaela Nadala.

Ruud, koji je prošlog tjedna dobio meč Davis Cupa protiv Indije u Norveškoj, očiti je favorit protiv 29-godišnjeg Socka, čija je rang lista pala na 128. mjesto; zapravo posljednji pojedinačni meč koji je Sock osvojio bio je u prvom tjednu kolovoza kada je pobijedio Davida Goffina u Washingtonu. Ali Sock i Ruud nikad prije nisu igrali, a Amerikanac je u prošlosti dokazao da forma na turneji nije jamstvo forme u timskim natjecanjima.

Sock je često čuvao svoje najbolje za Laver Cup. Njegov posljednji pojedinačni meč bila je pobjeda nad Fabiom Fogninijem od 6-1, 7-6 2019., a na uvodnom dijelu natjecanja u Pragu 2017. gurnuo je Nadala do krajnjih granica, izgubivši u tiebreaku 11-9. Također je osvojio sedam od svojih devet Laver Cup gumova u parovima, a sa svojim teškim topspinom na forhendu – ponekad težim od Nadalovog, mjereno u rotacijama u minuti – razlika od 126 mjesta na ljestvici mogla bi izgledati glupo ako Sock dobije u uvodnu utakmicu.

Drugi od četiri meča u petak najbliži je u pogledu pozicija na ljestvici, kada će 6. igrač svijeta Tsitsipas igrati protiv 17.th-rangirao je Schwartzman. Njih dvojica će igrati četvrti put ove godine i šesti put u svemu, a Grk vodi 3-2. Dva ovogodišnja meča išla su na punu distancu, a Schwartzman je dobio njihov jedini meč na tvrdoj podlozi u dvorani 2017. u Antwerpenu.

Možda najnestrpljivije iščekivano natjecanje za domaće navijače vraća dvostrukog wimbledonskog prvaka Murraya na poprište jednog od njegovih najvećih trijumfa. Njegov drugi naslov u Wimbledonu došao je 2016., što mu je omogućilo dolazak u londonsku O2 Arenu, tada dom završnog ATP finala, s šansom da završi godinu kao svjetski broj 1. Taj je turnir završio tako što je Murray pobijedio Novaka Đokovića u finale u nečemu što je bila prava eliminacija za prvo mjesto na kraju godine.

Ipak, pokazalo se da je to bio njegov posljednji meč u The O2, jer mu je kuk sljedeće godine loše popustio, što je kulminiralo operacijom 2019. koja je uključivala ugradnju metalne igle. Činjenica da on uopće igra je izvanredna, a njegov nedavni plasman u treće kolo US Opena zacementirao mu je mjesto među 50 najboljih na svijetu (trenutačno ima 43).

Međutim, Murray će trebati svu domaću podršku koju može dobiti. Priznaje mu 21 mjesto na ljestvici za njegov noćni meč Laver Cupa protiv Alexa de Minaura, Australac je osvojio njihov jedini prethodni susret – iako u vrijeme prije pandemije prije tri godine u Zhuhaiju – a de Minaur je bio u dobroj formi na američkom hardu. terenima, osvojivši naslov u Atlanti i izjednačivši Murrayjevo treće kolo na US Openu.

S timom Europe koji se može pohvaliti s četiri najbolja igrača u povijesti tenisa – od kojih tri igraju na dan otvaranja – Team World može biti sretan što je osvojio samo jednu pobjedu. Ipak, momčad Johna McEnroea ima realne šanse u sva četiri susreta u petak.

Iako će biti uznemireno ako Sock pobijedi Ruuda, to ne bi bilo potpuno iznenađenje. Tsitsipas-Schwartzman ima čistih 50:50, a Team World ima prednost u meču Murray-de Minaur. Joker u paketu su parovi, gdje su Federer i Nadal vrhunski glumci i sentimentalni favoriti, ali Sock je kvalitetan igrač u parovima sa 17 naslova, uključujući tri velika turnira u muškim parovima, pa bi se on i Tiafoe u formi mogli pokazati previše za europske legende.

Kao što klišej kaže, doista se ima za što igrati.