Rafael Nadal: ratnik momčadi Europe | Vijesti


Usred sjajne sezone u dobi od 36 godina u karijeri koja je već označena kao legendarna, Rafael Nadal kaže da ključ njegovog zlatnog uspjeha nije tajna: naporan rad se isplati.

“Bez predanosti ništa nije moguće, posebno u ovom trenutku moje karijere,” kaže Nadal, koji je svoj glavni naslov osvojio ranije ove godine pobjedama na Australian Openu i French Openu – ukupno rekordna 22 Grand Slama.

“Radi se o disciplini koju treba unijeti svaki dan na terenu za vježbanje – iu teretani – i mislim da sam to prilično dobro uspio da i dalje budem predan i profesionalan i da još uvijek stvari radim profesionalno,” dodaje Španjolac. “Svaki put je izazov sve veći [and] Nadam se da ću biti spreman za to.”

Nadal se ponovno sprema obući za momčad Europe, ali ovaj put kao dio dosad neviđene postave s rivalima koji su postali suigrači Rogerom Federerom, Novakom Đokovićem i Andyjem Murrayem.

Među njima, osvojili su 66 velikih naslova, dinastija koja traje od Federerovog proboja na Grand Slam pojedinačnom naslovu u Wimbledonu 2003., u dobi od 21 godine.

“Bit će jedinstveno – ovo se nikada nije dogodilo i vjerojatno se nikada više neće ponoviti”, kaže. “Ovo je poseban tjedan u posebnoj atmosferi. Kako možemo raditi zajedno kao tim? Moramo igrati na način koji će nam donijeti pobjedu.”

Nadal, koji nikad ne likuje, objašnjava da iako je povijest možda na strani momčadi Europe, izazov preko mreže bit će žestok od strane mlađe postave momčadi World.

“Bili smo dio povijesti našeg sporta posljednjih 20 godina, bez sumnje,” kaže Nadal o sebi, Rogeru Federeru, Novaku Đokoviću i Andyju Murrayu. “Istina je da smo i mi stariji. Brojke koje momčad Europe ima su nevjerojatne, ali još uvijek se moramo natjecati i igrati. S druge strane mreže su sjajni igrači koji pokušavaju osvojiti svoj prvi Laver Cup.”

Mjesto je poznato ekipi Europe, jer se ATP Finals posljednje desetljeće održava u londonskoj O2 Areni. Nadal je dvostruki finalist u tom događaju; Federer, Đoković i Murray osvojili su krunu.

“O2 je vidio mnogo tenisa u posljednjih 10 godina. To je nevjerojatno mjesto,” kaže Nadal. “Mislim da će atmosfera biti nevjerojatna. Očekujemo vrhunsku atmosferu i dobru zabavu.”

Rafael Nadal zauzima svoje mjesto među Grand Slam velikanima na konferenciji za medije Team Europe 2022 uoči Laver Cupa 2022.

Rafael Nadal zauzima svoje mjesto među Grand Slam velikanima na konferenciji za medije Team Europe 2022 uoči Laver Cupa 2022.

Kako ide

Nadal je započeo sezonu pobjedom u 21 uzastopnom meču, uključujući neočekivanih 21sv glavna kruna na AO dok je također osvajao naslove u Melbourneu i Acapulcu. Njegov je uspjeh bio tim više zapanjujući s obzirom da se Nadal nekoliko mjeseci ranije borio s kroničnim problemom stopala.

Iako nije uspio osvojiti turnir na zemljanoj podlozi uoči Roland-Garrosa, Nadal se nije pokolebao u osvajanju nevjerojatnih 14th French Open prije utrke u polufinale Wimbledona, samo poništen zbog puknuća trbušnog mišića.

Frances Tiafoe iz Tima svijeta nadahnutim je naporom pobijedio Nadala na US Openu u četiri seta u četvrtom kolu, ostavljajući Nadala s ukupnim omjerom 38-5 za sezonu koja vodi do Laver Cupa 2022.

Na igranju Laver Cupa

Dok je Nadal poznat po svom punom trudu u svakom poenu, veteran turneje je itekako svjestan jedinstvene atmosfere Laver Cupa, posebno s Federerom, Đokovićem, Murrayem, Stefanosom Tsitsipasom i Casperom Ruudom koji ga bodre.

“Uvijek uživam igrati timska natjecanja, bez sumnje,” razmišlja. Nisam mogao igrati u momčadi onoliko koliko bih želio. Tako je poseban. Kad dijelite pobjedu, poraz, sretne trenutke, loše trenutke – stvari su bolje. Bolje nego kad si sam.”

O svojoj strani kaže: “Uzbuđeni smo što ćemo igrati zajedno. Radujemo se što ćemo zajedno provesti tjedan dana u pozitivnom timskom duhu.”

Ali zašto je Team Europe bio tako uspješan? I što format Laver Cupa čini toliko drugačijim od ostalih događaja u sportu?

“Tajna je u tome što smo igrali bolje”, kaže. “Ipak, nekoliko [years] bili vrlo, vrlo bliski. Način na koji se postiže pogodak u Laver Cupu vrlo je opasan. Čak i ako dobro počnete i mislite da imate kontrolu, zadnji dan se svašta može dogoditi. Kad ne počnete dobro i čini se da ste u teškoj poziciji, zadnjeg dana, ako možete pobijediti u tim mečevima, još uvijek možete to uzeti. To natjecanje čini vrlo posebnim, vrlo emotivnim. Čak i ako ste u prednosti, znate da će svaki meč biti borba i da se svašta može dogoditi.”

Pogledajte profil igrača Rafaela Nadala