‘Raketa’ Honda MotoGP wildcard koja će iznenaditi u Motegiju


Na Velikoj nagradi Japana ovog vikenda bit će povratak u utrke (i debitantska MotoGP utrka) za bivšeg pretendenta za Moto2 titulu Tetsutu Nagashimu kojeg je jedan od njegovih kolega trkača označio kao potencijalnu zvijezdu iznenađenja ovog vikenda.

Bivši trkač Red Bull KTM Ajo stajati će u tvorničkim bojama Honde na svojoj domaćoj stazi dijelom zahvaljujući svojoj novoj ulozi testnog vozača HRC MotoGP-a, a dijelom kao nagrada za njegov najveći uspjeh u 2022. kao dio tima od tri vozača. da konačno vrati Hondu na pobjednički put na povijesnoj Suzuka 8 Hour, još uvijek najvažnijoj motociklističkoj utrci u Japanu.

A budući da je 30-godišnjak nedavno nastupio na stazi Motegi zajedno s Calom Crutchlowom, Yamahinim testnim vozačem i ovog vikenda WithU Yamaha zamjenom za umirovljenog Andreu Doviziosa, Britanac kaže da bi više od nekoliko ljudi moglo biti iznenađeno performansama koje Nagashima je u stanju isporučiti.

“Bio je to dobar test,” rekao je Crutchlow o svom posljednjem izletu u Motegiju kao dijelu tvorničke potrage za isporukom bržeg motocikla za 2023. za kojim je tražio lider prvenstva Fabio Quartararo.

“Iznenadit ćete se Nagashimom ovog vikenda. Bio je raketa na testu. Stvarno brzo, stvarno impresivno. I napravio je sjajan posao. On je drago dijete. Vozio je stvarno jako dobro na testu, bit će ga dobro vidjeti ovog vikenda na wildcardu.”

No put koji je oženjenog oca troje djece odveo na MotoGP vožnju dvije sezone nakon što je izgubio stalno mjesto u Grand Prix utrkama nije bio lak.

C220902hr 01

Prvi put debitirajući 2013. kao Moto2 wildcard na Motegiju, postao je stalni trkač 2014., ali nije uspio osvojiti niti jedan bod na eksperimentalnim TSR i NTS strojevima. Degradiran u europsko Moto2 prvenstvo na dvije sezone (i završio kao drugoplasirani iza Stevena Odendaala 2016.), kupio si je povratak na Grand Prix za 2017. i do kraja sezone 2019. učinio je dovoljno da zaradi na vrhunskom mjestu u klasi u Red Bull KTM timu Akija Ajoa.

Odmah je uspio uzvratiti i to povjerenje, pobijedivši na prvoj utrci sezone u Kataru neposredno prije nego što je prvenstvo ušlo u krajnje neočekivanu četveromjesečnu blokadu zbog pandemije. Počevši tamo gdje je stao s drugim mjestom u Jerezu na sljedećoj utrci, nastavio je uživati ​​u konstantno brzoj sezoni u kojoj je završio na ukupnom osmom mjestu – ali nekako, bez vožnje za 2021.

844059

Kako se to točno dogodilo ostaje neka vrsta misterija, ali bilo je naznaka u paddocku o kasnoj objavi da ga finska momčad neće zadržati i nedostatku odgovarajućih alternativa, možda potpomognutim stresom zbog odvojenosti od svoju mladu obitelj tijekom cijele sezone 2020. zahvaljujući COVID-u.

Bez obzira na rezultat, stao je na svoje noge – kroz epizodnu ulogu u tri utrke u Moto2 prošle godine – s novim poslom Hondinog japanskog testnog vozača, ulogom koja je tradicionalno manje posvećena performansama, a više prilično svakodnevnim zadacima kao što su testiranje pouzdanosti, nešto što obično ne uključuje čak ni mogućnost korištenja Michelinovih MotoGP guma kako bi se uštedjelo ograničeno testiranje od samo 120 za Hondinog europskog testnog vozača Stefana Bradla.

No iako to možda nije glamur utrkivanja na Grand Prixu svakog vikenda, Nagashimin novi posao došao je s još jednom uzbudljivijom popratnom svirkom – prilikom da se utrkuje u Suzuki u tvorničkim bojama zajedno sa svjetskom Superbike zvijezdom (i njegovim bivšim Moto2 rivalom) Ikerom Lecuonom i kolega testni vozač Honde Takumi Takahashi.

Pobijedivši u utrci za Hondu na stazi koja je u njihovom vlasništvu po prvi put od 2014., nadmašivši tvorničke napore Kawasakija i Suzukija i postavivši novi osobni rekord kruga na putu do pole positiona, jasno je da je učinio dovoljno da ga Honda nagradi za njegov uspjeh – nešto što se događa u obliku zamjenskog znaka za što je Nagashima nagovijestio da bi moglo označiti povratak u stalne utrke u budućnosti.

“Natjecat ću se u premijernoj MotoGP klasi,” rekao je, “o čemu sam sanjao od djetinjstva. To je samo wild card prijava za jednu utrku, ali dat ću sve od sebe i pokazati svoju zahvalnost HRC-u što mi je pružio ovu priliku dobrim rezultatima.

“Osjećam da se kroz provođenje razvojnih testova kao HRC vozača ove godine, moje vještine kao vozača poboljšavaju, pa se nadam da će svi vidjeti kako Tetsuta Nagashima sada vozi. Dat ću sve od sebe pa se nadam da će svi na stazi i gledatelji uz TV navijati za mene.”