Roma protiv Leicestera: ‘Mourinho je poseban čovjek’ – ali je li ovo Rodgersov trenutak?


Jose Mourinho iz Rome i Brendan Rodgers iz Leicestera
Leicester Brendana Rodgersa i Roma Josea Mourinha ostali su pri 1-1 nakon prve utakmice polufinala Europske konferencije

Osamnaest godina nakon što su se prvi put sreli, trener Leicestera Brendan Rodgers i Romin Jose Mourinho u četvrtak će se boriti za plasman u finale Europske konferencije.

Možda to nije natjecanje koje je imalo visoke ambicije u karijeri – zapravo Rodgers nisam ni bio siguran što je tovanjska poveznica kada su Lisice bačene u nju ispadanjem iz Europske lige – ali s rezultatom 1-1 revanš u Italiji ima značaj za oba trenera.

Mourinho i Rodgers su radili zajedno tijekom prve čarolije ‘posebnog’ u Chelseaju. Rodgers je bio trener mladih u Bluesima nakon što je doveden iz Readingove akademije 2004., prije nego što je, između ostalih momčadi, vodio Swansea City, Liverpool i Celtic.

Odavno je potvrdio svoj status jednog od najistaknutijih domaćih trenera svoje generacije, pa bi pokušaj naplate neriješenog rezultata u Italiji kao šegrt koji pokušava nadmašiti majstora bio predaleko.

Međutim, susret na Stadio Olimpico ima potencijal da podvuče Rodgersovo prolazak Mourinha u trenutnoj trenerskoj hijerarhiji.

Ne, očito, u smislu postignuća u karijeri. S osam naslova prvaka u četiri zemlje i dva trijumfa u Ligi prvaka, što su vrhunci karijere pune srebra, Mourinho je etablirao kao jedan od najvećih trenera moderne ere.

No, Mourinhov posljednji značajan trijumf bio je i Manchester United, kada je 2017. osvojio Europsku ligu. Dakle, za 59-godišnjeg Mourinha igra Leicestera je važna.

Za Rodgersa, 10 godina mlađeg Portugalca do danas, odvođenje Leicestera u prvo europsko finale potvrdilo bi ga kao čovjeka budućnosti, dok bi dodatno istaknulo pojam Mourinha kao čovjeka čije je vrijeme prošlo.

Klub Glavni trofeji
Porto (2002-04) Primeira Liga (x2), Liga prvaka, Kup Uefa (sada Europska liga), Portugalski kup
Chelsea (2004-07 i 2013-15) Premijer liga (x3), FA kup, Liga kup (x3)
Inter Milan (2008.-10.) Serie A (x2), Liga prvaka, Kup Italije
Real Madrid (2010.-13.) La Liga, Kup kralja
Manchester United (2016.-18.) Europska liga, Liga kup
Tottenham (2019-21) Nijedan
Roma (2021.-22.) Nijedan

Nije da bi Rodgers tako rekao. Previše se divi čovjeku koji mu je pomogao u oblikovanju karijere.

“Poseban čovjek”, tako je Rodgers opisao Mourinha prije prošlotjedne prve utakmice.

Mourinhova nogometna filozofija usredotočena je na moć i snagu. Rodgersov je složeniji i elegantniji, ali dijele istu pažnju na detalje. Obojica imaju istu želju da isprave svaki aspekt plana igre.

“Bio je orijentiran na detalje”, rekao je Rodgers o Mourinhu. “Njegovo upravljanje igračima. Njegovo razumijevanje taktičkih prilagodbi igre i kako to možete promovirati kod igrača.

“Imao je ovu posebnu kvalitetu. Bilo je zanimljivo u mojim formativnim godinama kao treneru vidjeti kako može dovesti ljude sa sobom.”

Rodgers je bio zaintrigiran Mourinhovim karizmatičnim pristupom poslu, barem iz medijske perspektive, ponekad je čak stajao u stražnjem dijelu sobe na press konferencijama kako bi shvatio jedinstven način na koji se ophodio s okupljenim novinarima.

Nisam zaboravio što sam dobio od njega kao mladi trener, rekao je Rodgers. “Proučavao sam ga i promatrao. Bio sam u pole positionu za to.”

Ipak, kada su ga zamolili da se pridruži odjelu prve momčadi u Chelseaju, Rodgers je odbio, preferirajući da ostane šef rezervnog tima jer mu je ta uloga dopuštala da provede više vremena na travi, kako se to sada naziva, zapravo trenirajući, što smatra kao njegova snaga.

Ovo se ne bi trebalo tumačiti kao prkos. Niti bi trebao postojati osjećaj da Rodgers ne poštuje Mourinhove metode.

Kritike na račun Mourinha, kako je Rodgers ranije tvrdio, dolaze od onih koji nemaju pojma kako je to biti na bočnoj liniji, osjećajući intenzivan pritisak pokušaja pružanja rezultata, utakmicu za utakmicom, tjedan za tjednom.

“Bio sam u Chelseaju četiri i nešto godine. On je bio tamo tri od njih”, rekao je Rodgers. “Ekipe koje sam vidio kako trenira, on ih je trenirao da budu agresivne. Nema ništa loše u tome. On postavlja svoje timove tako da ih je jako teško pobijediti. To je također u redu.

“On je jedan od velikana naše generacije. On nema što nikome dokazati. On je pobjednik. Uvijek će biti pobjednik.”

To, jasno, ne sprječava Rodgersa u žestokoj želji da pobijedi Mourinha.

Želi da portugalsko vino koje je dao bivšem šefu Real Madrida, Intera, Manchester Uniteda i Tottenhama prije prve utakmice ne bude popraćeno gorkim okusom poraza kada podijele piće nakon utakmice.

Govoreći za ‘Boot Room’ Nogometnog saveza prije desetak godina, Rodgers je podvukao menadžersku filozofiju koja je proizašla iz njegove vlastite, ograničene igračke karijere, kada je shvatio da provodi više vremena bez lopte nego s loptom.

“Kultura je bila jako duga i izravna i to meni kao igraču nije odgovaralo”, rekao je.

“Bio sam tehničar, ali utakmice u kojima sam tražio da igram nisu bile ono u čemu sam uživao igrati. Krenuo sam na put kako bih pokušao natjerati mlade igrače da se osjećaju važnima i da im dam samopouzdanje da se bave nogometom.”

Dakle, igranje odostraga, kratki udarci odbrambenim obrambenim igračima unutar kaznenog prostora, vratari ugodni u posjedu, metode koje Pep Guardiola i Jurgen Klopp koriste kako bi Manchester City i Liverpool doveli do vrha europske igre, dolaze uvelike izvan Rodgersove knjige.

Nasuprot tome, Mourinho se smatra pomalo dinosaurom, sve više privlači to da bude siguran na stražnjoj strani i pokušava udariti po pultu. Sa 68% posjeda lopte i 13 šuteva na četiri u korist Leicestera, tako gola statistika govori priču o prošlotjednoj prvoj utakmici.

To je ipak nepravedno prema Mourinhu i Leicester bi se trebao pripremiti za susret s ekspanzivnijom Romom u talijanskoj prijestolnici.

Može se očekivati ​​intrigantno natjecanje.

Za pobjedničkog menadžera bit će prilika da se natječe u inauguracijskoj Europskoj konferencijskoj ligi u Tirani 25. svibnja – možda popraćeno blagim hvalisanjem svojim bivšim kolegom.