Što obožavatelje Johnnyja Deppa čini tako vjernim?


Rezervirano mjesto dok se radnje članka učitavaju

Uzbuđenje je bilo opipljivo na pločniku iza zgrade suda u okrugu Fairfax nedavno u četvrtak ujutro, čak i na temperaturama od 39 stupnjeva s hladnom vjetrom ispod nule. To nije bilo važno za stalno rastuću skupinu gledatelja koji se ovdje počinju okupljati u ranim jutarnjim satima, jer će uskoro dobiti najkraći pogled na lice Johnnyja Deppa. Svaki dan stiže u crnom Cadillac Escaladeu. Obožavatelji su saznali da će spustiti prozor i mahati.

Iščekujuće zujanje gomile, kao i oduševljeni vriskovi kada se pojavi – “Volimo te, Johnny!” “Prelijepa si!” — sušta je suprotnost uznemirujućim optužbama iznesenim posljednjih nekoliko tjedana na sudu, budući da su se Depp i njegova bivša supruga Amber Heard međusobno optuživali za zlostavljanje, što su oboje demantirali. Depp nakon toga tuži Hearda za 50 milijuna dolara za klevetu op-ed iz 2018 u The Washington Postu u kojem je izjavila da je postala javna osoba koja predstavlja obiteljsko zlostavljanje. (Ovo je bilo dvije godine nakon što je podnijela zahtjev za razvod i zabranu prilaska, navodeći da ju je zlostavljao.) Heard je protiv Deppa tužio 100 milijuna dolara zbog klevete nakon što je njegov odvjetnik njezine tvrdnje nazvao prijevarom.

Deppovi odvjetnici završili su svoja svjedočanstva u utorak; Očekuje se da će Heard (36) svjedočiti sljedećih dana.

Johnny Depp tužio je Amber Heard za klevetu zbog članka koji je napisala za The Washington Post o tome da je preživjela obiteljsko zlostavljanje. Suđenje je počelo 11. travnja. (Video: Allie Caren/The Washington Post)

Suđenje je sada prešlo na Heardovu verziju događaja, što bi moglo značiti da će Deppovi obožavatelji – od kojih je neki prethodno upozorio sudac Penney Azcarate da utišaju svoju glasnu podršku 58-godišnjem glumcu dok sjede u sudnici – moraju pozvati još više discipline kako bi obuzdali svoje osjećaje prema Heardu. Neki od njih navijaju za Deppa još od njegovih dana u “21 Jump Street” kasnih 1980-ih. U najmanju ruku, ne vjeruju joj.

Heard se godinama suočavala s valom ljutnje na internetu, ali neprijateljstvo prema njoj nedavno je doseglo novi maksimum, posebno tijekom Deppova pojavljivanja na tribini prošlog mjeseca i više od sedam sati svjedočenja. Hashtag #justiceforjohnnydepp dobio je gotovo 7 milijardi pregleda na TikToku i redovito je u trendu na Twitteru, dok obožavatelji stvaraju superrezove iz probnih snimaka koji su montirani kako bi Heardove optužbe izgledale neutemeljene. Memovi suđenja zasnovani na slikama, zajedno s ponižavajućim šalama o Heardu, kruže internetom (čak i iskre top 10 lista)što je uznemirilo neke gledatelje, s obzirom na ozbiljnost tvrdnji.

Za usporedbu, hashtag #justiceforamberheard, koji uključuje mješavinu isječaka koji brane glumicu i neobičnih šala namijenjen i Deppu i Heardu, ima oko 25 milijuna pregleda. Krajem prošlog tjedna, Heard je zaposlio novi tim za odnose s javnošću, navodno zbog količine negativnog pokrića koju je dobila. I Deppovi i Heardovi predstavnici odbili su komentirati ovu priču, ali jedna osoba bliska Heardu, koja je progovorila pod uvjetom anonimnosti jer nisu bili ovlašteni javno govoriti o slučaju, rekla je: “Prečesto kada je žena zlostavljana i šuti, ljudi je kritiziraju sa ‘Zašto nisi nešto rekla?’ Pa je i učinila. I sada je zbog toga napadnuta.”

U međuvremenu, Depp, čiji je status filmske zvijezde započeo s filmovima još iz 1990-ih “Edward Scissorhands” i održao se kroz Disneyjev blockbuster franšize Pirates of the Caribbean, ima koristi od verzije 21. stoljeća da ima vojsku samo dobrovoljaca , aka “stans” — ljudi čija obožavanost slavnih seže u prošlost divljenja iu carstvo gorljive odanosti. Jednom kada se počine, malo toga će utjecati na njihova mišljenja: ni niz promašenih filmova i box-office promaše u posljednjem desetljeću (“Mortdecai”, “Alice Through the Looking Glass”) niti gadniji detalji suđenja (kao što su Deppove profane tekstualne poruke i audiosnimke) ne mogu ugušiti njihov entuzijazam.

Pokretačka snaga Deppovog fandoma vjerojatno je njegova duga i raznolika karijera, rekao je Seth Lewis, direktor programa za novinarstvo na Sveučilištu Oregon. On ukazuje na “simpatičnu prirodu likova koje je igrao, posebice kapetana Jacka Sparrowa. Teško je prevladati tu ugrađenu povezanost i što to znači za način na koji vide Deppa kao osobu.”

Na neki način, rekao je Lewis, ono čemu svjedočimo je “apoteoza participativne kulture”, ideja da obožavatelji preuzimaju aktivnu i zajedničku ulogu u objektu svog fandoma. A budući da se igra na društvenim mrežama, suđenje se “osjeća kao reality televizija, igra se na TikToku, Twitteru i YouTubeu”, rekao je Lewis, zbog čega se Depp i Heard mogu osjećati “više kao avatari nego stvarni ljudi”.

Taj se osjećaj vjerojatno pogoršao kad je Drew Barrymore pozvao suđenje “sedam slojeva ludila” u njezinom sindiciranom TV talk showu prošli tjedan. Na te je izjave vratila uz površnu ispriku na Instagramuu kojem je uzvratnu reakciju navela kao “trenutak koji se može naučiti”.

Ali oni koji se pojave u sudnici – putuju iz cijele zemlje i svijeta — osjećaju se kao da istinski poznaju glumca. Zovu ga “dušo” ili “prizemlje” ili kažu da je jednostavno uvijek izgledao kao jako fin momak: posjećuje hospitaliziranu djecu dok je odjeven kao Jack Sparrow. Ljubazan je prema životinjama.

Chrissy Maye iz Leesburga ima 40 godina i sjeća se da je prvi put primijetila Deppa među svim ostalim srcolocima tog dana u časopisu Tiger Beat. Netko joj je jednom rekao da Depp živi na privatnom otoku (pojavila se njegova rezidencija na Bahamima tijekom cijelog suđenja), i smatrala je da se to na dobar način čini antisocijalnim. “Sviđalo mi se što je bio poznat, ali nije uvijek to bljeskao ljudima u licima”, rekla je. “Nije mu trebala zvijezda.”

Oni također jednostavno nemaju (ili ne mogu) vjerovati da je učinio nešto loše. Više ljudi intervjuiranih za ovu priču u sudnici odbijaju prihvatiti ideju da su Heardove tvrdnje istinite, te odbacuju detalje o Deppovoj upotrebi droga i alkohola, o kojima su Heardovi odvjetnici naširoko raspravljali. Dok se tijekom suđenja mogu iznenaditi da vide njegovu vulgarne tekstualne poruke nazivajući Hearda raznim psovkama, ili slušajte audioisječke u kojima možete čuti kako se ljuti, neki se više poistovjećuju s Deppom nego s Heardom.

Pamela Jablonski iz Chantillyja, Va., koja se dovoljno približila Deppovu autu da mu ubaci poruku podrške, rekla je da je bila pomalo zatečena kad je čula neke detalje; kao kad mu je vrh prsta odrezan tijekom incidenta u ožujku 2015. – Depp je tvrdio da je Heard bacio bocu votke na njega, što se, kako kaže, nije dogodilo – i kako ju je zatim umočio u boju i počeo pisati po abažurima. “Ali shvaćam. Razumijem tu dinamiku”, rekla je Jablonski, dodajući da je i ona bila u “ludoj” vezi. “On nema povijest. Tako da mislim da je nevin.”

Za malu manjinu Deppovih glasnih pristaša, rekao je Lewis, ovo bi mogla biti “neka vrsta reakcije protiv wake-izma” i pokreta #MeToo. Jedna obožavateljica u zgradi suda, Natalia Burton iz Charlottesvillea, navela je “utjecaj lažnih optužbi na pokret #MeToo” kao jedan od glavnih razloga za svoju podršku, dodajući: “Također mislim da je to važno jer ima mnogo muških žrtava obiteljskih nasilje i zlostavljanje.”

Na internetu, jedan od najistaknutijih Deppovih branitelja je zvijezda filma “The Walking Dead” Laurie Holden, koja nedavno tvitao hashtag za njezinih gotovo pola milijuna pratitelja, zajedno s porukom “Istina se sada otkriva i bit će pravde.” To je dovelo do a peticija na Change.org za uklanjanje Hearda iz nadolazećeg nastavka filma “Aquaman”. Potpisanu više od 3 milijuna puta, kreirala ju je autorica Jeanne Larson, koja piše pod pseudonimom Jeannie Depp i koja nije odgovorila na zahtjev The Posta za komentar.

“Nemamo puno toga u našem svijetu nad čim bismo mogli kontrolirati”, rekao je Eric Wesselmann, profesor psihologije na državnom sveučilištu Illinois koji proučava fandom. “Ova vrsta aktivista na društvenim mrežama, za što god netko bio aktivan, može ispuniti tu potrebu za kontrolom ili posredovanjem.”

Unatoč tome, moglo bi se činiti čudnim da se itko toliko brine za slavnu osobu, ali kao što je Wesselmann primijetio: “Kao i svaki odnos koji imamo s osobama u našem svakodnevnom životu, mi to unosimo u svoj samopoimanje. Ako netko uvrijedi — ili ako postoji uočena prijetnja — jednog od naših redovitih partnera u vezi, mi to, u određenoj mjeri, doživljavamo kao prijetnju sebi. Stoga je razumno pretpostaviti da se ljudi slično osjećaju ako uoče prijetnju svom omiljenom bendu ili slavnoj osobi ili tako dalje.”

Taylor Anne Swartz iz Chicaga rekla je da je upoznala Deppa kada je bila u srednjoj školi 2008., nakon što ga je čekala ispred Aurore, Ill., lokacije na kojoj je snimao “Public Enemies”. Kada je Depp vidio crtež koji je Swartz napravio za njega, rekla je, glumac to nije htio prihvatiti jer je rekao da se osjeća kao da to ne zaslužuje. Swartz je rekla da joj je taj trenutak promijenio život.

“Upoznavanje s njim je zapravo bio moj najveći san u to vrijeme, pa sam pomislila, u redu, ako me je on natjerao da se tako osjećam i to je bio moj najveći san, pitala sam se, što drugo mogu učiniti sa svojim životom?” rekla je. “Tako da mislim da me taj trenutak nekako katapultirao da malo povjerujem u sebe.”

Swartz ga je pomno pratio suđenje za klevetu 2020 da je Depp izgubio protiv Sun-a, britanskog tabloida, jer ga je nazvao “batinačem žena”, a većina istih dokaza se koristi u ovom slučaju protiv Hearda. Gledala je s obje strane, rekla je, ali kao i mnogi njegovi obožavatelji, i dalje je uvjerena: “Još uvijek sam potpuno na Johnnyjevoj strani.”