‘To je razlog zašto sam ovdje’: Menadžer Ipswicha Kieran McKenna inspiriran je timom Sir Bobbyja Robsona


Izvan ureda menadžera visi veliki uokvireni print Sir Bobbyja Robsona koji se smiješi dok drži Kup UEFA i podsjeća Kierana McKennu svaki put kad otvori vrata na korake koje slijedi.

Iza ugla, još jedna slika prikazuje Robsonov prekrasan tim prepun talenta i poznata lica legendi kao što su Terry Butcher, John Wark i Mick Mills.

Četrdeset godina je prošlo od ovih slavnih vremena i ne smatraju svi korisnim držati se prošlosti, no McKenna je ljubazno odbio mogućnost da se fotografije uklone kada je postavljen za šefa Ipswich Towna.

Sjevernoirac Kieran McKenna u prosincu je imenovan menadžerom Ipswich Towna

Sjevernoirac Kieran McKenna u prosincu je imenovan menadžerom Ipswich Towna

Postoji print Sir Bobbyja Robsona kako drži Kup UEFA ispred McKenninog ureda

Postoji print Sir Bobbyja Robsona kako drži Kup UEFA ispred McKenninog ureda

‘To je razlog zašto igramo pred punom dvoranom na Portman Roadu,’ rekao je McKenna, koji je, nakon što je diplomirao kroz trenerske redove Tottenhama i Manchester Uniteda, cijenit će moć povijesti kada se pravilno iskoristi.

‘To je razlog zašto su nas preuzeli ambiciozni američki vlasnici. To je zbog uspjeha, menadžera i igrača koji su ovdje prošli. Pokazali su potencijal, što ovaj klub može i gdje može doći kada sve ide u dobrom smjeru.

‘To je razlog zašto sam ovdje, razlog zašto su igrači ovdje. Svatko ima želju vratiti klub na najvišu razinu i mi to moramo prihvatiti, ponositi se prošlošću dok znamo da moramo ići naprijed, modernizirati sva područja.’

Mckenna (lijevo) je imao trenersko iskustvo u Manchester Unitedu i Tottenham Hotspuru

Mckenna (lijevo) je imao trenersko iskustvo u Manchester Unitedu i Tottenham Hotspuru

Ipswich se konačno uzburkao. Oni su čamili izvan Premier lige 20 godina i krenuli su u svoju četvrtu uzastopnu sezonu u League One, ali nada se ponovno upalila otkako je američki konzorcij pod nazivom Gamechanger 20 kupio klub u travnju prošle godine.

Uložili su u nove igrače i na vrhu su nakon devet utakmica, još uvijek neporaženi dok se pripremaju za nedjeljni okršaj protiv trećeplasiranog Plymouth Argylea, a njihov 36-godišnji menadžer stječe dobru reputaciju.

Sjevernog Irca povezivalo se s upražnjenim mjestom u Brightonu prije nego su se odlučili da Roberto De Zerbi naslijedi Grahama Pottera.

McKenna se povezivao s poslom u Brightonu prije nego što je imenovan menadžer Roberto De Zerbi

McKenna se povezivao s poslom u Brightonu prije nego što je imenovan menadžer Roberto De Zerbi

‘Nije se osjećao kao veliki korak’, rekao je McKenna za Sportsmail, nakon 10 mjeseci svoje prve menadžerske uloge. ‘To je uvijek bio cilj od početka moje trenerske karijere s 22 godine. Imao sam put od tog trenutka i prilično sam ga zapisao i raspravljao o tome. Krajnji cilj uvijek je bio prijeći u menadžment. Kao glavni trener u velikim akademijama, vi upravljate igračima i osobljem i gradite svoj stil igre. Mnoge uloge su slične i razvijate samopouzdanje.

‘Bio sam izložen u Manchester Unitedu, najvećem klubu na svijetu, s igračima svjetske klase u kasnijim fazama Lige prvaka i višim ešalonima Premier lige.

‘Dolazeći u Ipswich kao menadžer po prvi put, ponekad si ispred medija i lice kluba, ali iz dana u dan je to vrlo sličan i vrlo prirodan osjećaj. Osjećam se kao pravo vrijeme, s pravom pripremom iza sebe. Osjećam se potpuno spremnim za sve što me čeka.’ McKennina trenerska karijera započela je na štakama kada je druga velika operacija kroničnog problema s kukom okončala obećavajuću igračku karijeru u Spursima, gdje se probijao kroz mlade s Jamiejem O’Harom, sada na talkSPORT-u, i reality TV zvijezdom Markom Wrightom.

‘Ta se dobna skupina bolje snašla u medijima nego mi na terenu’, nasmiješio se McKenna.

Ali kada je završio s igranjem u Tottenhamu, odmah je pronašao podršku i ohrabrenje šefova akademije Alexa Inglethorpea, sada ravnatelja Liverpoolove akademije, i Johna McDermotta, sada tehničkog direktora FA-a. Pozvali su ga da započne svoj trenerski put u akademiji dok nije otišao na tri godine kako bi studirao sportsku znanost na Sveučilištu Loughborough, tijekom kojeg je vremena trenirao sveučilišne timove i Nottingham Forest Under 10s i Under 11s.

McKenna je radio s Oleom Gunnarom Solskjaerom (u sredini) i s Ralfom Rangnickom u Man Unitedu

McKenna je radio s Oleom Gunnarom Solskjaerom (u sredini) i s Ralfom Rangnickom u Man Unitedu

Ljeta je proveo u SAD-u trenirajući fakultetsku momčad u New Yorku, au Kanadi u Vancouver Whitecapsima bio je uključen od mlađih od 10 godina do razine prve momčadi. Dakle, u vrijeme kada se vratio u Spurse da trenira Under 18s i uspostavi klupski odjel za analizu akademije, McKenna se hvalio bogatim iskustvom.

Godine 2016. pristup treniranju momčadi do 18 godina na Old Traffordu bio je predobar da bi se odbio za mladića koji je odrastao navijajući za Manchester United u okrugu Fermanagh. Dvije godine kasnije, kada je Jose Mourinhov dugogodišnji pomoćnik Rui Faria dao otkaz, on je unaprijeđen u stožer prve momčadi i nastavio ispunjavati istaknutiju ulogu pod vodstvom Olea Gunnara Solskjaera i kratko je radio s Ralfom Rangnickom do prelaska u Suffolk u prosincu .

‘Bilo je to sjajno iskustvo’, rekao je McKenna. ‘Bio sam jako ponosan u tako mladoj dobi što sam sudjelovao u velikim pobjedama protiv nekih od najboljih momčadi i najboljih menadžera na svijetu.

McKenna je napravio obećavajući početak života u Ipswichu, koji je na vrhu Lige One

McKenna je napravio obećavajući početak života u Ipswichu, koji je na vrhu Lige One

‘Bilo je velikih gubitaka i razočaravajućih dana na tom putu, ali ako radite na toj razini, svaki rezultat je fantastična pobjeda ili apsolutna kriza. Provjera je pretjerana jer je to najuspješniji klub u britanskom nogometu i najšire podržan u svijetu.’

Solskjaer i Michael Carrick bili su na utakmicama Ipswicha kako bi podržali McKennu, koji ima snažnu prisutnost bivšeg Uniteda koja prolazi kroz njegov tim u pozadini. Pomoćni menadžer Martyn Pert, trener prve momčadi Lee Grant i voditelj zapošljavanja Sam Williams su među onima koji su ga pratili od Old Trafforda do Portman Roada.

‘Imam svoje ciljeve, vlastita uvjerenja, vlastite vrijednosti i držim ih se’, rekla je McKenna. ‘Imam dobre kontakte, ali volim raditi prema vlastitoj prosudbi, dobro promišljati stvari i pokušavati biti autentičan i istinit te vidjeti kamo će me to odvesti. Vaš nogometni put je jedinstven. Ne možete to isplanirati. Najbolje što možete učiniti je pokušati poboljšati sebe, usredotočiti se na područja u kojima možete postati bolji, pokušati pomoći klubu u kojem se nalazite da se razvije i poboljša, igrajte dobro i pobjeđujte.

McKenna se nada pomoći Ipswich Townu da se ponovno popne na engleskoj nogometnoj ljestvici

McKenna se nada pomoći Ipswich Townu da se ponovno popne na engleskoj nogometnoj ljestvici

‘Nakon toga nogomet će vas odvesti tamo gdje vas odvede. Najbolje je pokušati uživati ​​u tom putovanju.’

U Ipswichu se nadaju da ih to može vratiti u Premier ligu. ‘Uživao sam radeći na toj razini i to je mjesto gdje se osjećam ugodno’, rekao je McKenna. ‘To je svakako težnja za upravljanjem na toj razini i nešto za što osjećam da sam sposoban.

Vlasnička skupina želi povratak kluba u Premier ligu. To je njihov deklarirani cilj i to se filtrira. To je fantastična ambicija, koju svi dijelimo, ali ovo je četvrta sezona za Ipswich u Ligi 1, a da nije ni blizu ozbiljnog napredovanja, tako da su svi dobro utemeljeni u stvarnosti koliko je ova liga teška.

‘Nema jamstva da ćete dobivati ​​utakmice zato što ste Ipswich Town ili Derby County ili zato što imate povijest i veliku bazu navijača. Do tamo ćemo doći samo napornim radom.’