Tržište ugljičnog offseta ne uspijeva. Evo kako to popraviti


Malo tko bi smatrao da je bušenje nafte put do neto nulte emisije. Ali to je, zapravo, bilo ono offset davatelj Bluesource tvrdio kada je radio s Merit Energy kako bi uhvatio CO2 i pumpao ga u podzemlje kako bi istisnuo više nafte iz bušotine – proces koji se naziva poboljšani oporavak nafte. Ugljični krediti koje je Bluesource prodao ubrajali su uštede emisija od CO2 koji je stavljen pod zemlju, ali zanemario je ugljični otisak nafte koja je ispumpana.

Ovaj ekstremni primjer ilustrira kako su za dobrovoljno kompenziranje – kupnju kredita za ugljik radi ravnoteže s vlastitim emisijama – potrebna pravila. Neki projekti kompenzacije pružaju stvarnu korist. No, kao i na svakom nereguliranom tržištu, ukupna kompenzacija ne uspijeva.

Koliko kratko? Nedostatak transparentnosti otežava odgovor čak i na ovo osnovno pitanje.

The Net Zero Tracker — neovisni istraživački konzorcij koji zajedno vodim — bilježi količinu i kvalitetu neto nultih ciljeva diljem svijeta. Šokantno, 91 posto ciljeva za zemlju, 79 posto ciljeva za gradove, 78 posto regionalnih ciljeva i 48 posto ciljeva tvrtki na popisu ne navodi hoće li se offseti koristiti u njihovim neto nula planovima.

Slično, od tvrtki s neto nultim ciljem koje kažu da će se u određenoj mjeri kompenzirati, 66 posto ne navodi uvjete za korištenje offset kredita, ostavljajući otvorena vrata ‘junk’ kreditima. Značajno je da se 10 posto tvrtki obvezalo da će u potpunosti izbjeći kompenzaciju.

U teoriji, pravilno dizajnirani, rigorozni pomaci mogli bi biti jedan koristan alat među mnogim instrumentima koji će nam trebati da postignemo neto nulu. Nakon što se postigne neto nula, vjerojatno ćemo i dalje imati određenu razinu zaostalih emisija koju će trebati trajno neutralizirati. Odbijanje bi moglo biti alat za to, kao što smo moji sveučilišni kolege i ja izložili u Oxfordska načela za neto nulto poravnanje.

Međutim, većina trenutnog offset tržišta nije prikladna za tu svrhu.

Na primjer, mnoge trenutne kompenzacije nastaju iz izbjegnutih emisija – kao što je povećanje energetske učinkovitosti, zamjena fosilnih goriva obnovljivim izvorima ili zaustavljanje krčenja šuma – umjesto postojećih uklanjanja emisija.

Naravno, sve su to važne stvari. Krčenje tropskih šuma doprinosi do 17 posto godišnjih globalnih emisija — otprilike isto kao svi automobili i kamioni svijeta. Zaustavljanje je hitan prioritet.

No, iako je zaustavljanje dodatnih emisija dobrodošlo, ono ne neutralizira tekuće emisije – količina ugljika u atmosferi nastavlja rasti. Zato na izbjegnute emisije moramo gledati kao na dopunu, a ne zamjenu za smanjenje vlastitih emisija poduzeća.

Štoviše, mnogi tekući offset projekti upitne su trajnosti. Na primjer, tvrdi se da su šumski požari sve štetniji, dijelom potaknuti klimatskim promjenama neke od samih šuma koji su zaštićeni shemama kompenzacije, čime se eliminiraju uštede ugljika.

Neke sheme kompenzacije, poput LEAF koalicija — javno-privatna inicijativa za zaštitu tropskih šuma — napraviti sofisticirane i razumne pretpostavke o tome koliko dugo se može očekivati ​​da će izdržati ugljik pohranjen u drveću ili tlu, te imaju slične rigorozne mehanizme provjere. Druge sheme, međutim, ne rade.

Povrh ovih briga o kvaliteti, postoji temeljni problem kvantiteta. Prošle godine, na primjer, davatelj podataka Ecosystem Marketplace izvijestio je da je trgovina na globalnom dobrovoljnom tržištu ugljika dosegla rekordnih godišnjih ukupno 1 milijardu dolara, što predstavlja nešto manje od 300 milijuna tona ekvivalenta CO2. No, to je manje od 1 posto globalnih emisija, što je, prema Međunarodnoj energetskoj agenciji također postigao rekordod 36 milijardi tona.

S obzirom na dosadašnju izrazito mješovitu reputaciju kompenzacije i nedostatak čvrstih standarda, nije iznenađujuće da su grupe civilnog društva poput Greenpeacea pozvale na prestanak te prakse. Također nije ni čudo da vodeće platforme nulte neto obveze poput inicijative Znanstveno utemeljenih ciljeva ili UN-ove kampanje Race to Zero ne dopuštaju nadoknade koje zamjenjuju ili odgađaju smanjenje emisija.

Da bismo krenuli naprijed, moramo se vratiti prvim principima. Da bismo dosegli globalnu neto nulu, moramo učiniti tri stvari. Ono što je najvažnije, moramo odmah smanjiti emisije i prepoloviti ih do 2030. Također moramo hitno sačuvati i obnoviti šume, oceane, tla i druge prirodne ponore ugljika. I, s vremenom, moramo razviti načine za neutralizaciju emisija koje mogu ostati nakon što se postigne neto nula.

Dobro osmišljen sustav kompenzacije mogao bi, u teoriji, pomoći u svakom od njih, ali ne bez radikalne revizije sustava kakvog poznajemo.

Napori poput Radna skupina za povećanje dobrovoljnih tržišta ugljika i Dobrovoljna inicijativa za integritet tržišta ugljika radili na iznošenju najboljih praksi. U konačnici, oni će se morati ugraditi u a robustan regulatorni sustav.

Tvrtke koje žele koristiti offsete mogu pomoći. Prvo, mogu biti transparentni o tome koje offsete koriste i odabrati samo kvalitetne proizvode. Odvajanje ciljeva internih smanjenja od vanjskih kompenzacija pomaže razjasniti neto nulte puteve. Tvrtke bi trebale pokazati svijetu što kupuju.

Drugo, što je kritično, kompenzacije ne mogu zamijeniti ili odgoditi znanstveno usklađeno smanjenje emisija. Znanstveno utemeljeni putevi smanjenja brzo postaju osnovno očekivanje. Tvrtke koje žele pokazati potrošačima i investitorima da idu iznad i dalje mogu dati doprinos izvan svojih lanaca vrijednosti, ulaganjem u prirodu ili u buduće tehnologije uklanjanja.

Konačno, tvrtke bi trebale podržati pojavu sustava kompenzacije koji odgovara svrsi. Bezvrijedni krediti i zeleno pranje potkopavaju povjerenje i legitimitet koji će tvrtkama trebati ako se žele uspješno snaći u tranziciji od nule. Snažno upravljanje nije samo javno dobro, već i ključni uvjet koji omogućuje tvrtkama da postignu svoje ciljeve.

Thomas Hale je izvanredni profesor javne politike na Blavatnik School of Government, University of Oxford