Visi li sada mrkva u obliku Pochettina ispred Southamptona?


Southampton možda neće dugo čekati Ralpha Hasenhuttla, a s tako visokoprofilnom potencijalnom zamjenom, možete vidjeti iskušenje.

Nije toliko važno da je Southampton izgubio od Aston Ville, već način na koji su to učinili. Bila je ovo jedna od bljeđih utakmica koje je Premier liga ponudila dosad ove sezone, dobivena pogrešnim golom u prvom poluvremenu. Southampton je cijele večeri pogodio samo jedan gol; to nije bio uključen u najzanimljivije događaje nakon utakmice. Bio je to još jedan tijesan poraz umjerene oporbe, problem koji prethodi ovoj kampanji.

Slično tome, teško da je Southampton imao loš start. Izgubili su četiri od svojih prvih sedam utakmica, ali dvije od njih su bile protiv Spursa i Manchester Uniteda i nisu izgubili više od neparnog gola od prvog vikenda sezone.

Kako se nogomet razbija za prvu međunarodnu pauzu, oni su na 14. mjestu. Prošlu sezonu završili su na 15. mjestu.

Utrka u vrećama izgledi su smanjeni u posljednjih nekoliko dana do te točke da je Ralph Hasenhuttl sada jasni drugi favorit za sljedećeg menadžera Premier lige koji će biti otpušten, iza Brendana Rodgersa, ali udobno ispred ostatka paketa. No, jesu li to prazna nagađanja ili postoji još nešto što pokreće ovaj prividni pad povjerenja?

Svakako postoji nešto zapanjujuće u tome što se ovo događa sada, kada je Hasenhuttl ostao jedini menadžer koji je preživio dva batinanja s devet golova u klubu. Pritisak je rastao na njemu u tim trenucima, ali u oba su slučaja direktori odlučili ostati. Bilo bi izrazito ironično da je dobio otkaz nakon serije u kojoj je bilo poraza samo s jednim pogotkom, s obzirom na ono što je prije prošao.

I teško da su u novu sezonu ušli s posebno niskim ili visokim ambicijama. Southampton je prošao kroz ljeto bez gubitka ijednog od svojih najvrjednijih dobara i s nekim zanimljivim novim dodacima. Gavin Bazunu, Armel Bella-Kotchap i Romeo Lavia svi su mladi, ali imaju puno potencijala. Bazunu se posebno dobro pokazao, zamijenivši i Alexa McCarthyja i Willyja Caballera.

Ali Southamptonovi problemi na terenu su utvrđeni. Kada su pobijedili Norwich City 2-0 kod St Mary’sa zadnje subote u veljači, tri boda su ih podigla na deveto mjesto, s još trećinom sezone. Uzeli su samo pet bodova u posljednjih 12 utakmica i završili na 15. mjestu.

Uz svako mjesto u Premier ligi koje vrijedi 1,7 milijuna funti, taj je pad sam po sebi koštao Southampton nešto više od 10 milijuna funti, a iako tim nikad nije bio u ozbiljnoj opasnosti od ispadanja, završili su samo pet bodova iznad 18. Burnleya.

Da je njihov pad počeo samo tri-četiri utakmice ranije, vjerojatno bi se našli znatno bliže oštrom kraju podjele.

Aston Villa protiv Southamptona

Teško da klub nije bio svjestan da je problem postojao i prošle sezone. Krajem svibnja tri člana stručnog stožera, Kelvin Davis, Dave Watson i Craig Fleming, razriješena su dužnosti, a dovedene su zamjene. No kroz sve to Hasenhuttl je uspio održati svoj posao, kao što je i uspio kroz njihov pomalo neodoljiv – ali teško neočekivan – početak.

Može li se vlasnike uvjeriti da se odluče na upravitelja ako dođe prava zamjena? Jer trenutno je dostupan jedan s malo povijesti u St Mary’s.

Kad bi se Mauricio Pochettino uspio uvjeriti da se vrati, to bi bio značajan udar, s obzirom na reputaciju koju je izgradio nakon što je napustio klub u Spurse 2014. godine.

Pochettino je bio bez posla od kraja prošle sezone nakon što se smatralo da nije u stanju ukrotiti Court of St Kylian u PSG-u, i iako će poslovi višeg profila od ovog vjerojatno postati dostupni u ne tako dalekoj budućnosti – zdravo, Juventus – bilo bi donekle razumljivo da je želio malo mirniji život od onog glavnog trenera superkluba.

Nadalje, s obzirom da su mu se supruga i sin smjestili u Londonu – naširoko se govorilo da je nesretan živeći u Parizu – bi li južna obala bila održiva opcija ako se poželi vratiti užurbanom menadžerskom životu?

Naravno, kretanja na tržištima klađenja sama po sebi malo se računaju, ali to ne znači da Hasenhuttlu možda ne nedostaje vremena. Southampton je odigrao kako bi većina očekivala ove sezone, ali to ne znači da će vlasnici nužno biti zadovoljni s još jednom relativno niskom pozicijom u ligi.

Ako momčad treba nadmašiti očekivanja, prvih nekoliko tjedana sezone, dok vaša vlastita momčad još uvijek ima taj element iznenađenja u sebi i dok se drugi možda tek upoznaju – zdravo, Nottingham Forest – apsolutno su kritični. Čini se kao da, ako je ta prilika bila da se pruži Southamptonu ove sezone, sada je bila i nestala.

Ali ako je to slučaj, otpuštanje Hasenhuttla upravo sada ima smisla samo ako je netko već prozvan kao potencijalna zamjena. I dok je primamljivo pitati se, ‘Pa da, ali koga ćete naći da ga zamijeni u ovo doba sezone?’, jedan potencijalni kandidat koji ima snažnu povijest u klubu, koji je mnogo ugledniji od Southampton bi inače mogao doći u obzir, a tko trenutno nije u plaćenom poslu već se potiho spominje kao ‘slobodan’.

Bi li bilo toliko iznenađujuće da se u The Athleticu za nekoliko mjeseci pojavi članak o ‘unutarnjoj priči o otpuštanju Ralpha Hasenhuttla’, u kojem se opisuje kako su se vlasnici kluba sastali s Pochettinom i nagovorili ga da se ‘vrati kući’ (navijači Spursa mogu ne slažete se oko definicije ‘doma’, ovdje)? Možda i ne, jer dok Southampton ne srlja prema nekoj vrsti krize na terenu, bili su pomalo beživotni do sada ove sezone i nije teško vidjeti kako bi se vlasnici mogli uvjeriti da je vrijeme da Southampton napravi promjenu.