Žene prikazuju detalje navodnog seksualnog zlostavljanja Marija Batalija u novom dokumentu


Mario Batali ispija kavu u Eatalyju 31. kolovoza 2010. u New Yorku.  (Foto: Jemal Countess/Getty Images)

Mario Batali ispija kavu u Eatalyju, u New Yorku, 2010. (Foto: Jemal Countess/Getty Images)

Slavni chef Mario Batali odavno je poznat po žarko narančastim Crocsicama koje je nekada nosio posvuda, a i po slavnim osobama, poput npr. Gwyneth Paltrow i Jimmy Fallon, koji je često hrlio na njegovu stranu. Ali zaposlenicima koji su radili unutar njegovog carstva restorana bio je poznat po nečem drugom.

“Zagrlio bi vas ili poljubio ili bi vas stavio rukama oko struka… ili bi vam dotaknuo bokove”, kaže Trish Nelson, bivša poslužiteljica u sada zatvorenom njujorškom restoranu Spotted Pig, u kojem je Batali bio primarni investitor, u Novi dokumentarac Discovery+, Batali: Pad glavnog kuhara, koji je sada dostupan. – Zvali smo ga crvena prijetnja.

Nelson je jedan od nekolicine bivših zaposlenika Batalijevih restorana koji u dokumentu navode da je ugostitelj, koji je nekoć bio iza desetaka lokala, bio suvoditelj na TV-u The Chew, zaštitno lice Eatalyja i, zapravo, tvorac čitavog prehrambenog carstva, godinama je bio uključen u nedolično seksualno ponašanje. Opisivali su slučajeve u kojima im je rekao seksualno sugestivne stvari ili postao – kako je to rekao jedan od njegovih bivših partnera u restoranu, Steve Crane, “osjetljiv” – ili još gore.

Kuhar Mario Batali na after partyju za premijeru filma iz 2009

Kuhar Mario Batali na after partyju za premijeru filma iz 2009 Fantastičan g. Fox, u kojem je dao glas liku, s kolegama Billom Murrayem, Meryl Streep i Willemom Dafoeom te redateljem Wesom Andersonom. (Foto: Stephen Lovekin/Getty Images)

Opisivali su čovjeka s dvije različite strane: jednu koja je bila šarmantna i društvena i drugu koja je izašla na vidjelo nakon što je popio previše. Taj tip, koji je izronio kako je noć odmicala, bio je razvratan i ljigav. Radnici su rekli da se osjećaju zarobljenima i da ih se ne čuje, jer restoranska industrija nije bila opremljena za rješavanje njihovih prijava seksualnog zlostavljanja.

Nelson se, na primjer, prisjetila večeri kada je donosila piće za Batalijev stol za sedam ljudi. Mogla je ponijeti samo šest pića, pa je sedmu osobu uvjerila da će se odmah vratiti s njegovim. Pred svima joj je, kako je rekla, Batali rekao da će, ako sjedne na muškarčevo lice, “doći opet i opet”. Druge žene ispričale su da ih je Batali više puta uhvatio za grudi ili stražnjicu.

Mario Batali prisustvuje događaju koji je vodila Chrissy Teigen u listopadu 2016. u New Yorku.  (Foto: Dave Kotinsky/Getty Images za NYCWFF)

Mario Batali prisustvuje događaju koji je vodila Chrissy Teigen u listopadu 2016. u New Yorku. (Foto: Dave Kotinsky/Getty Images za NYCWFF)

Bilo je i obožavatelja, poput Sharelle Klaus, suosnivačice Dry Soda Co., koja je tvrdila da ih je Batali neprikladno dirao u kratkim susretima.

“Pitao me želim li se slikati s njim”, rekao je Klaus. “I dok su slikali, posegnuo je rukama u moje hlače ispod donjeg rublja i zgrabio me za guzicu.”

Eva DeVirgilis, bivša domaćica Batalijevog njujorškog restorana Babbo, javno se otkrila kao jedna od Batalijevih tužiteljica u dokumentarcu. Svoju priču ispričala je u intervjuu za 60 minuta 2018., no njezino je lice tada bilo zaklonjeno. Ne ovaj put.

DeVirgilis je tvrdila da je 2005. pristala otići s Batalijem u Pjegavu svinju nakon svoje smjene, očekujući da će i drugi ljudi ići. Ali njezin je šef na kraju došao po nju u limuzinu i odveo je na banket osvijetljen svijećama, gdje je popila vino i onesvijestila se.

“I onda imam trenutak, bljesak, u kojem me on jako, kao, snažno ljubi. A onda imam još jedan bljesak u kojem povraćam u WC školjki. Osjećam da je on iza mene”, DeVirgilis rekao je. “A onda nije bilo ničega. A onda sam se probudio… na podu, drvenom podu. Nisam imao pojma gdje sam.”

Odmah je, rekla je DeVirgilis, pomislila da se drogirala, jer se obično nije razboljela ili onesvijestila dok je pila. Također je rekla da je našla ogrebotine s unutarnje strane nogu i nešto što bi moglo biti sperma na suknji. Stoga je otišla u bolnicu Mount Sinai i dala joj napraviti pribor za silovanje, ali je odbila otići na policiju jer je bila zabrinuta za svoj potencijal da dobije posao u industriji ako ispriča svoju priču. Dala je otkaz i napustila Babbo.

Batali izdao kontroverzna isprika za prošlo ponašanje u prosincu 2017., jer je Eater objavio četiri ženske optužbe protiv njega, ali također je odbacio sve optužbe za seksualni napad. Odbio je sudjelovati u novom dokumentarcu Discovery+, a Yahoo ga nije uspio dobiti za komentar.

Ali Batali: Pad glavnog kuhara objašnjava da je on bio samo dio problema u industriji koja je dugo dopuštala da se loše ponašanje mnogih ne kontrolira. Kao nekoliko novinara koji su izvještavali o navodnom seksualnom zlostavljanju Batalija — Julia Moskin i Kim Severson, iz New York Timesi freelancerica Irene Plagianos, koja je pisala o slavnom kuharu za Eater — objasnili su u dokumentarcu, njihovo izvještavanje o njemu nastalo je nakon skandala s Harveyjem Weinsteinom i pokreta #MeToo.

Nakon što su se pojavila njihova izvješća 2017., Batalijevi poslovi su nestali.

Mario Batali napušta sudnicu u Bostonu 24. svibnja 2019., nakon što je optužen za nedoličan napad i zlostavljanje.  (Foto: Joseph Prezioso/AFP preko Getty Images)

Mario Batali napušta sudnicu u Bostonu 24. svibnja 2019., nakon što je optužen za nedoličan napad i zlostavljanje. (Foto: Joseph Prezioso/AFP preko Getty Images)

Državna tužiteljica New Yorka Letitia James na kraju je istražila Pjegavu svinju i grupu restorana čiji je suvlasnik Batali, gdje je utvrdio nepravdu. Dok Batali nije bio optužen za zločin u New Yorku, optužen je za nepristojan napad i zlostavljanje u Bostonu jer je nasilno zgrabio i poljubio Natali Tene u lokalnom baru 2017.

“Nikada prije nisam bila tako dodirnuta”, posvjedočila je Tene, “kao da mi se uvlači između nogu, da me stišće vaginu da me privuče bliže sebi, kao da je to normalan način da nekoga zgrabiš.”

Sudac je utvrdio da je Tene imala “značajnih problema s vjerodostojnošću”, zbog SMS poruka koje je slala o susretu s Batalijem i zbog njezina ponašanja kao porotnika u drugom slučaju, a Batali je proglašen nevinim u svibnju.

On također ima nagodio više građanskih parnica u vezi sa nedoličnim seksualnim ponašanjem u posljednjih nekoliko godina.

Batali: Pad glavnog kuhara trenutno struji na Discovery+.